英國央行17日舉行決策會議,利率按兵不動,並維持購債規模不變,符合市場預期。英國央行並表示經濟展望「大致符合預期」,但基於前景不確定性相當高,央行無意緊縮貨幣政策。

央行表示,疫苗問世後,英國的經濟前景轉趨明亮。雖然展望仍然存在不確定性,但大規模接種疫苗可能意味著,未來幾個月可以逐步解除防疫禁令,刺激經濟加速成長。

英國央行貨幣政策委員會(MPC)17日一致同意將基準利率維持在0.1%的歷史低點,並將購債規模維持在8,950億英鎊不變。英國央行本次決議並未令市場意外,官員已在11月的例會宣布將購債規模提高1,500億英鎊,而且自3月新冠肺炎疫情爆發以來,基準利率便從0.75%降至0.1%。

貨幣政策委員會官員表示,「基於疫苗成功研發,同時初步計劃在2021年上半年大規模接種疫苗,可望降低經濟展望的下行風險。」

然而央行亦警告,新增確診案例攀升,加上重新執行的封城措施比原先預期來得嚴格,將衝擊2020年第四季經濟成長。

根據最新數據顯示,英國10月經濟幾乎停滯,而該月還尚未宣布封鎖令,引發市場憂慮。

此外,英國央行指出,11月通膨年率降至0.3%,大幅低於10月的0.7%,距離央行2%的目標更加遙遠。央行表示,11月通膨年率大幅下降是因為新冠肺炎對經濟的直接和間接影響所致。

不過英國央行仍預期2021年上半年通膨可望回升,因為2020年稍早政府宣布調降的加值稅,將於2021年春季到期。

英國與歐盟的貿易談判期限將至,雙方代表仍在努力協商。英國央行表示,若是無協議脫歐造成英鎊重貶,央行已準備好要接受通膨在2%之上。

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