美國新冠疫情嚴峻,已超過31萬人送命。美國食物暨藥物管理局(FDA)諮詢小組17日會後對莫德納疫苗開綠燈,預料當局最快在18日授權該疫苗緊急使用權。副總統彭斯夫婦18日於白宮公開接種疫苗,希望減輕民間對疫苗的疑慮。

繼輝瑞與德國BioNTech研發的新冠疫苗獲核可使用後,諮詢委員會以壓倒性多數,為莫德納疫苗背書。委員會的疫苗專家佩爾根代表發言,「就我來看,毫無疑問,它利大於弊。」另一位委員、免疫學家西德瑞斯說,「從1月取得病毒序列,到12月有兩種疫苗可使用,這是無與倫比的科學成就。」

幾小時後,FDA在17日深夜發布聲明,將「加快努力」批准緊急使用授權。《華盛頓郵報》引述消息人士,局長哈恩可望在18日核發疫苗使用許可,21日起運送到全美各地。與輝瑞不同的是,莫德納疫苗不必在超低溫環境貯藏,但僅供18歲以上成年人施打。

彭斯夫婦台北時間18日晚間9點在白宮公開接種新冠疫苗,同樣站出來表達對疫苗信心的還有眾院議長裴洛西,她在聲明中說,未來幾天將接種疫苗,國會醫師辦公室已通知兩院,參眾議員皆有資格優先注射。

亞洲方面,《南華早報》報導,大陸當局預期在春運交通尖峰期展開前,計畫讓5千萬人接種疫苗,以醫護人員、公安、消防隊員、海關官員、運輸和物流工作者等高風險族群優先。

在日本,輝瑞18日向日本厚生勞動省申請新冠疫苗審批,最快將自明年3月起施打,並在明年6月底前,明年6月底前共將提供1.2億劑疫苗,為6千萬人接種。

南韓衛生部18日宣布,明年11月前將達到8成以上人口接種疫苗的目標。該部日前表示,將從輝瑞、嬌生旗下的楊森製藥、莫德納和阿斯特捷利康等,進口4400萬劑疫苗。據韓聯社報導,中央災難安全對策本部的疫苗採購計畫指出,本月與楊森、輝瑞簽署採購協議,明年1月與莫德納簽約,明年2到3月,進口已簽約的阿斯特捷利康疫苗。

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