美國自動駕駛車技術新創公司Luminar以借殼上市方式,12月3日成功在那斯達克上市,股價當天飆漲逾27%,讓年僅25歲的創辦人兼執行長羅素(Austin Russell)一夕之間身價暴漲至24億美元,成為全球最年輕的白手起家億萬富豪。

羅素2012年還在史丹佛大學當新鮮人時,獲得支付平台PayPal共同創辦人提爾(Peter Thiel)的10萬美元資助後決定輟學創業,成立Luminar為自駕車提供光學雷達感應技術,當時他年僅17歲。

八年後的他回顧從創業到讓公司上市的數年裡,當中充滿血汗與淚水,並很幸運手中保留足夠多的公司股權。

身價高達29億美元

羅素持有Luminar股權約1億470萬股,約占公司三分之一股權。根據Forbes富豪榜即時淨資產資料,其身價迄12月13日止已膨脹至29億美元,這距離Luminar上市不到半個月。

目前世上除了繼承之外,能在30歲前身價逾十億美元的人僅十幾位,羅素是其中之一。他坦承能迅速得到龐大財富讓自己感到很夢幻。

Luminar股價12月8日盤中最高報47.8美元,收盤41.8美元。雖然股價其後明顯拉回,到12月11日收28.12美元,但市值仍高達64.3億美元,幾乎是上市前的兩倍。

羅素的貴人提爾說,羅素讓人印象深刻的地方,除了他聰明過人外,還懂得保住自己公司大量股權才能成就其現在的身價。

提爾指出,就算有人能建立起一家價值上億美元的企業,若沒有足夠的財務視野去保留自家公司的大量股權,那麼此人也不可能成為億萬富豪。

協助Luminar上市的Gores集團執行長戈爾斯(Alec Gores)說,羅素的能力不僅表現在科研上,也反映在公司的治理上,不管那個領域,他的研究工作都是鉅細靡遺。

戈爾斯說,當初跟羅素討論安排以「特殊目的收購公司」(SPAC)方式來借殼上市的那段期間,羅素花不少時間研究SPAC,而SPAC是連經驗豐富的金融從業人員都不一定了解的事。戈爾斯形容羅素是一個求知欲極強的人。

羅素是科學神童,兩歲時已熟記元素周期表,小六時能把任天堂DS電玩主機連接到手機上,13歲為家裡庭院設置一個地下的水循環系統,能收集澆花時灑落的水來為下一次澆花時使用,從而達到節約用水的效果。

沒有推特或IG帳號

他跟大部份25歲左右年齡層的年輕人不同之處是,他沒有推特或Instagram帳號,但會透過維基百科和YouTube去認識這世界。

羅素後來設計的光學雷達掃描儀(Lidar)讓他成功取得提爾的10萬美元資助去創業。羅素相信其Lidar能成為自駕車和高級輔助駕駛系統(ADAS)的重要配備,可挽救許多人生命不受交通意外傷害。

儘管包括Velodyne等公司都在從事雷射感應器的研究,但必須有完全不同的方法去讓感應器便宜至足以被普遍使用。目前Luminar已取得富豪、戴姆勒和英特爾旗下Mobileye等車商訂單,確保其未來營收能持續成長幾年。

即使Luminar仍處虧損狀態,今年銷售額可能僅1,500萬美元,但估計到2026年時能飆增到至少13億美元。羅素認為在自駕車成為業界發展焦點下,在數兆美元的汽車市場裡,自駕車的整體商機可能高達5,000億美元。

做為千禧世代的科技新貴,羅素在思考自己的影響力。雖然他沒立即打算計劃要成為像比爾蓋茲那樣的大慈善家,但卻認為自己能在減少交通意外上做出貢獻。

他的目標是要讓Lidar成為新的安全性技術,讓全球每一輛汽車都配置的設備。

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