英國發現新冠肺炎的變種病毒,其傳染力更強而引發外界恐慌,包括義大利、德國、加拿大和以色列等多個國家立即中斷英國航班入境。但多位專家認為目前針對新冠肺炎而研發的多款疫苗,仍能有效地預防新變種病毒的感染。

華盛頓大學醫學院「健康指標和評估研究所」(IHME)的肺科專家古普塔(Vin Gupta),對目前的疫苗能預防新冠肺炎和其新變種病毒等感染表達信心。

其理由是就基因層面來看,新變種病毒可能跟新冠肺炎「非常相似」,既然疫苗引發人體所產生的抗體,能攻擊和殺死新冠病毒,自然也能攻擊和殺死新變種病毒。

他不認為新變種病毒在基因上出現小變化後,就能影響疫苗的防護效果。

儘管古普塔認為未來研發新疫苗時,可能必須把新變種病毒也列入研究範圍內,就像流感疫苗那樣要不增更新,但他強調新變種病毒可能只會影響未來的疫苗研發工作,不會影響目前疫苗終結疫情效果。

被拜登延攬為下一任美國衛生局長的莫西(Vivek Murthy)也有類似看法。他說沒理由認定目前的疫苗,對英國新變種病毒沒有防護效果,而且也沒證據顯示感染新變種病毒後的死亡率更高。

他強調目前所建議的個人預防疫情方法,包括戴口罩、保持社交距離和勤洗手等,同樣能降低新變種病毒的傳播。

雖然倫敦帝國學院的免疫學教授阿提曼(Danny Altmann)認為新冠肺炎有變異性,但也認為新變種病毒不可能有對抗目前疫苗能力。

英國卡迪夫大學傳染疾病研究員費特曼(Andrew Freedman)認為目前疫苗的防護力,也能預防新變種病毒。但他不否認,若病毒繼續變異下去,疫苗往後所提供的免疫力是有可能會降低。

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