谷歌日前遭美國10州聯手控告與臉書密謀壟斷線上廣告市場後,近日媒體又披露完整起訴書內容,透露谷歌與臉書曾在秘密協議中同意一旦遭到反壟斷調查,將「合作並協助彼此」脫身。

以德州為首的10個州政府在16日提告,指控谷歌與臉書在2018年9月簽下代號「絕地藍」(Jedi Blue)的合作協議,由臉書來減少對谷歌線上廣告事業的競爭行為,條件是臉書使用谷歌線上廣告軟體時能獲得谷歌特別待遇。

最新曝光的未刪減版起訴書透露,谷歌與臉書在簽約合作時就已設想到將來可能面臨反壟斷調查,因此事先商討如何應對。兩家公司在當時同意「日後面對(與這項合作相關的)的任何反壟斷行動都將彼此合作協助」,一旦與政府單位接觸也應「立即向另一方通報完整聯絡內容」。

10州政府提告時的起訴內容僅指出,谷歌與臉書當時簽下的合約中有一個字眼反覆出現不下20次,而最新曝光的未刪減版起訴書指出該字眼就是「反壟斷(antitrust)」。

此外,未刪減版起訴書也透露臉書營運長桑德伯格(Sheryl Sandberg)就是當初代表臉書與谷歌簽約的人,且她在當時還曾發信告訴臉書執行長祖克伯「這是一筆大型策略合作案」。

上周州政府提告時,外界還無從得知這項合作案牽涉的財務細節,但未刪減版起訴書指出,雙方在合約中規定自合作的第四年起,臉書每年至少要在谷歌線上廣告競標平台投入5億美元。

未刪減版起訴書中引述的臉書內部文件甚至表示,上述合作金額比起與谷歌直接競爭來得划算,而谷歌當時也在簡報中表明假設公司無法避免與臉書競爭,不如透過合作來為彼此建造「護城河」。

儘管起訴書舉證的文件歷歷在目,谷歌與臉書依舊否認到底。谷歌發言人堅稱谷歌沒有操縱線上廣告競標,也強調谷歌與臉書的合作並非秘密協議。臉書發言人也表示:「任何關於這項合作危害競爭或違法的指控都缺乏證據。」

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