新冠肺炎疫情持續肆虐全球,近期英國更出現變種病毒,讓傳播力增加70%,全球已有超過40國對英國下達禁航令。對此,有專家擔憂若不及時採取強而有力的防疫手段,一旦病毒散播速度加快,感染人數大增,恐擊潰當地醫療資源,短期看不是一件好事。

台大兒童醫院院長黃立民指出,雖然目前看不出變種病毒,是否會增加致病率及重症率,但就算維持目前致病率與重症率,只要病毒傳播速度變快,「本來1000萬人感染要花5年,現在變3年」,當然還是會影響疫區的醫療能力。

至於對疫苗研發的影響,中國醫藥大學附設醫院感染控制中心副院長黃高彬認為,目前看來影響應不大,因為這次英國變種病毒改變的是病毒核心核糖核酸(RNA),只要棘突蛋白部分未變異就不會有太大影響。

此外,針對英國爆發變體病毒,德國生技公司BioNTech表示,可於6周內提供對抗變種病毒疫苗,有信心目前提供的疫苗對變種病毒有效,只是需進一步研究,並獲有關單位審核和批准。BioNTech執行長薩辛說,英國變種病毒上蛋白質,與現有病毒株99%雷同,他認為,目前疫苗應可因應新變種病毒。不過,輝瑞疫苗研究人員指出,出現病毒變異可能使全球群體免疫延遲。

對此,國光生技發言人潘飛指出,英國病毒株變異並未影響目前研發進度,主要是這次變異仍位在RNA,對當前已開發、正在施打或是仍在研發中的疫苗影響都不大,會持續以既定目標開發疫苗。

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