市面上的烏魚一般分為魚塭養殖及海捕野生,每年冬至前後10天,是烏魚洄游到台灣西南海域的季節。嘉縣烏魚大盤商張金國每逢產季,全家總動員在家門前曬烏魚子;「野生烏像驚喜包!」張金國女兒說,每次收購野生烏,雌雄比例大不同,即使外觀一樣的雌烏,烏魚子的大小、顏色也可能不同,她笑說,剖開那瞬間,真是既期待又怕受傷害。

逢烏魚產季時,張金國凌晨就到各漁港,收購野生烏魚,再趕回嘉義「殺魚取卵」,拿到東石魚市場賣,即使魚市場周一休市,仍照常設攤販售,而他3個在外地工作的女兒,一到假日就返鄉幫忙家裡處理烏魚、製作和包裝。

嘉義沿海近日低溫風大,不過他們仍架起數台電風扇強力吹拂,將烏魚子快速風乾;張金國女兒說,每片溼烏魚子,大約要10至15天才能完全曬乾,而有些消費者喜歡買野生烏魚子,也有人偏好養殖的,因此父親除了收購野生烏魚,也跟養殖戶進養殖烏魚。

她說,在曬這兩種烏魚子的時候,同批養殖烏大小和色澤都很均勻;可是若同一批野生烏,每片外觀都略有差異,從橘黃到紅褐色都有,且像整個呈深褐色、俗稱「血子」的烏魚子,大多會在野生烏發現。由於每條烏魚買進的價格差不多,無不希望魚卵愈大愈好;剖出來的卵若太小,心情就瞬間從驚喜盪到谷底。

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