大陸駐英大使劉曉明(中新社資料照片)
大陸駐英大使劉曉明(中新社資料照片)
大陸外交部副部長鄭澤光(新華社資料照片)
大陸外交部副部長鄭澤光(新華社資料照片)

外媒日前報導,大陸駐英大使劉曉明即將退休,將由原本是駐美大使熱門人選、大陸外交部副部長鄭澤光接替。這個人事安排明顯針對英國的後脫歐時代而來,為避免跟歐盟分家的英國因此被美國拉走,大陸找來對美專家,維繫中英關係。

據了解,劉曉明在2021年1月就滿65歲,達到副部級(駐英大使為副部級)退休年齡,他算是屆齡的正常退休。他從2009年擔任駐英大使,是迄今為止擔任該職位最久的官員,也被英國媒體描述為言詞犀利的大陸外交官。以往大陸駐外大使,平均任職時間都在4年左右。此次劉曉明離任後,將會在2021年3月大陸兩會之際準備正式交接。

負責領域含美歐、拉美

劉曉明的繼任者是57歲的鄭澤光,他曾是廣東省普寧縣興文中學教師,後來在華南師範大學英語系學習,畢業後在大陸外交部工作,從科員做到北美大洋洲司司長。成為大陸國務委員兼外長王毅的助理前,鄭澤光在大陸地方也有從政經歷。2010至2013年,鄭澤光曾掛職出任江蘇省南京市委常委、副市長,隨後擔任王毅助理,兩年後升任外交部副部長。

在國際外交界,鄭澤光被認為是知美派,應是大陸駐美大使的理想人選。從1990年代開始,鄭澤光就在專注於美國議題20多年,曾擔任過大陸駐美使館一祕、使館公使等職。但多維新聞網報導,知美派只是外界給鄭澤光貼上一個簡單的標籤。這也非大陸派駐大使的決定性因素。如果觀察近年來鄭澤光的表現,他所負責的領域並不局限於美國,而是涵蓋拉美、北美和歐洲等地。

而且,報導認為,對美、對英事務並非彼此割裂和排斥。從大陸視角來看,鄭澤光完全能夠勝任該職。他的求學和從政經歷和劉曉明相似,都是英語系出身,並在地方有任職經歷。鄭澤光在進入外交部工作後曾被公費派到英國卡迪夫大學(Cardiff University)留學。

中英氣候合作將是亮點

從大陸外交工作所面臨的挑戰來看,鄭澤光接替劉曉明出任駐英大使適逢其時,因為中英雙方都面臨內外環境的變化和策略上的調整。一方面,脫歐後的英國依然是聯合國安理會常任理事國,它的國家主權姿態可能會有所調整,在全球戰略下更積極推動雙邊獨立外交。2021年,除了主持七國集團(G7)峰會以外,英國還將主持舉辦第26屆聯合國氣候變化大會。屆時,中英在氣候變化等全球議題上的合作將是亮點。

另一方面,報導指出,英國脫歐後,它在美國眼中的對歐戰略影響力就會下降,外交決策也不再過度束縛於歐盟。這讓大陸在很多國際議題上爭取英國的支持提供了機會。

有助緩解西方對陸攻勢

此外,英國外交更加獨立自主後,可能會採取比其他歐洲國家更親美的立場,強化在情報、軍事和經貿等領域同美國的合作。美國也希望拉攏英國對抗大陸,因為歐盟其他國家對大陸,比較是先經貿、後價值,讓美國有所不滿但也難以阻止。英國脫歐後,恰好可以是美國重點拉攏的對象。

不過,脫歐後的英國也不願意成為美國的附庸。這一點從英國脫歐投票前率先加入大陸提出的亞投行(AIIB),以及2015年和大陸宣布雙邊經貿黃金時期就可以看出。這就呈現了中美英(而非局限於中美歐)三邊會加大博弈的現實。這個時候就需要大陸重新調整對英外交策略,加大與英國的接觸,避免英國過度倒向傳統盟邦美國一邊。

從大陸立場觀之,西方發起的反中戰主要由美國引領,英國也是繼美國後,內外環境轉變最明顯的大國,如果大陸外交官能夠更主動地處理好對英外交,把握好美英之間的平衡,可能有助於緩解西方對華輿論攻勢和戾氣。這也是美國專家出任下任大使的主要考量。

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