從小吃著都蘭山脈和海岸山脈下的好米,看著部落裡一張張辛勤耕作族人的臉龐,蔡禮闈從沒有想過,有天自家生產的米會賣不出去,崩盤滯銷。「那天我下定決心,一定要我們家的米爭口氣,要改善部落人的生活。」

就這樣,2017年蔡禮闈夫婦毅然辭去公教職務,挽起衣袖,跟著父母開始從頭學起農務。旋即籌策稻米產銷班,2018年成立大百樹有限公司,一步步規劃發展屬於部落的品牌「泰源幽谷獼米」。

直到今日,獼米=猴子吃的米,大家也都因順口「米米夫婦」,米米夫婦不僅藉由獼米成功打開知名度,更陸續到東南亞等國考察、推廣,預進一步利用跨境電商將其推上全球市場。

泰源幽谷獼米好吃又營養,連猴子也愛,一般人對泰源可能很陌生,但,只要提起台東著名的「東河包子」,許多人的反應一定是一臉興奮地點頭說「好吃」。莫大的落差,看在蔡禮闈眼中,總不免有些遺憾。

她說:「我們泰源部落是很漂亮的,而且剛好環山,位在山谷處,氣候溫和又常年雲霧圍繞宛如仙境,飽滿水氣讓黃金糙米特別軟嫩,特別適合老人家。」

正因如此,部落裡的猴子也非常喜愛,總跑到稻田裡偷拔。用的是自然農法,不用藥、不施肥,全憑好山好水孕育出的好米,粒粒灌滿土壤中微量元素長大,自然連動物也不肯放過。

於是夫妻毅然辭去公教職,回鄉種稻米,「怎麼辦?米賣不出去啦……」老人家的辛酸,蔡禮闈看在眼中、心裡更是難受。

2007年她懷孕,以希望孩子能在大自然成長為由,她說服老人家,回到家鄉。「家裡很多人當然是不同意,四個姊姊大家輪流打電話來,要我們夫妻好好考慮。」當時,她是小學老師,先生則任職於鎮公所科長。

「放棄好好的穩定的工作,回鄉種田,開甚麼玩笑!」提到這一段往事,米米夫婦幾度忍俊不住笑說,可是隨即又正色強調,這是他們夫妻一生志業,能做多少就做多少,製造一絲絲機會讓下一代更認識部落,回歸部落就這樣,米米夫婦倆人將自己歸零,一切重新開始。

「泰源幽谷獼米」的創立,對米米夫婦來說,無疑是件莫大的肯定,也惕勵著她必須更加努力。

她和先生兩人剛開始跑全台各地的市集,尤其是每到星期六,凌晨就開蘇花公路一路「殺」到台北。

接著,她和先生又將腳步擴展到了國外,透過台東大學申請清真認證,現在更結合台東在地小農,發展更多元的產品,例如牛奶果、米做的蛋捲、黑米麵、臺東農改場協助研發全台唯一「黑糙米精釀啤酒─超級啤酒」等等,以及透過觀光旅遊的結合,讓更多人知道泰源的好純淨、好自然、好食材。

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