法國政府砸重金打造新航母,試圖提升軍事實力並強化與美國合作關係。

■With new aircraft carrier, France looks to bolster military ties with U.S.

法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)在2020年12月8日宣布打造新型航空母艦的計畫,試圖向美國即將上任的拜登政府證明,他們擁有提升軍事實力的手段與膽識。這艘新的核動力航母預計於2038年取代現有的「戴高樂號」(Charles de Gaulle),成為法國史上最大一艘戰艦。

新航母尚未命名,體型比起戴高樂號大上許多。它的長度約990英尺(約300公尺)、寬130英尺(約40公尺),可搭載多達30架戰機,目前正由法國、德國與西班牙共同研發當中。新航母與戴高樂號同樣採取核動力系統,而這意味著大幅減少靠岸補充燃料的時間。

法國是美國在歐洲最重要的戰略盟友,打造新式航母有利於強化雙方軍事同盟關係。

馬克宏主張歐洲自強論

法國政府近日不斷提高軍事預算,同時呼籲鄰國千萬不要過於依賴美國。馬克宏表示,唯有歐洲提升自己的軍事實力,才能獲得美國的尊重。

但部分歐洲官員對此看法抱持疑慮,包括德國國防部長在內。他們認為,歐洲勢必要仰賴美國保護。

其實馬克宏早在2019年便曾表示,北大西洋公約組織(NATO)已經「腦死」,批評美國對於歐洲的防禦承諾正在減弱、歐洲應當自立自強,當時這番話引起歐洲各國論戰。

美國官員與分析師指出,美國華府樂見法國提升自我防禦能力。美國退休海軍上將詹姆斯.福格(James Foggo)指出:「美國擁有的設備,法國其實也有,只是規模小一點。法國是美國最重要的夥伴。」

至於歐洲最大經濟體德國對於提升軍力十分謹慎,原因在於該國侵略他國的歷史紀錄不良。2020年12月,德國提高軍事預算的提案在國會遭遇挫敗,與執政黨友好的社民黨(SPD)反對軍方取得無人機武器。

法國與美國軍事同盟關係向來密切,但也有意見不合之時。法國1966年退出北約組織,2003年亦反對美國發動伊拉克戰爭,但法國於2009年決定重返北約,美法關係此後日益改善。

明年軍事支出提高4.5%

戴高樂號於2001年開始服役,一直是法國與美國軍事合作典範,特別是在反恐戰爭發揮極大作用。

2015年底,法國派出戴高樂號協助美國海軍打擊恐怖組織伊斯蘭國(ISIS),這是外國戰艦首次承擔如此重責大任。福格表示:「此役對於美法結盟非常重要。」

美國近年來逐漸將焦點轉為對抗中國大陸,同時要求歐洲為自身安全做出更多貢獻。美國總統川普日前將砲口對準北約盟國,痛批他們負擔防務經費過少、與美國不成比例,並要求其將挹注經費占GDP的比例提高至2%,2020年可達到此標準的僅有十國,法國便是其一。

法國政府亦計劃明年將軍事支出提高4.5%,同時持續在非洲薩赫勒(Sahel)地區主導打擊恐怖組織的行動,後者仰賴美國提供情報與運輸方面協助。

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