英國變種新冠病毒持續擴散,1日新增逾5.3萬人確診,613人死亡。強森政府決定重啟去年4月疫情初期蓋好的野戰醫院「南丁格爾醫院」,因應吃緊的疫情。首都倫敦也緊急關閉小學,以遏止變種病毒傳播。

倫敦是疫情的重災區,因此政府決定更改2天前的決定,緊急宣布小學停課。教育大臣威廉森稱:「小學學童的教育與福祉一直是國家第一考量,讓倫敦地區更多學校改採遠距教學是迫不得已的臨時之計。」倫敦市長卡恩推文表達謝意,表示這是個正確決定。

倫敦3家醫院的加護病房已於除夕爆滿,垂危病人需轉移往其他醫院。皇家倫敦醫院於數日前以電郵通知員工,指已進入災難醫療模式,無法向垂危病人提供高水準治療。

去年在短短10天內由軍方搭建的野戰醫院「南丁格爾醫院」也將重新啟用,以收治更多的新冠肺炎病患。

英國國民保健署(NHS)發言人指,由於感染變種病毒的人數不斷上升,已要求倫敦的NHS機構重啟南丁格爾醫院,收治病人。儘管有臨時醫院應急,但護士工會「皇家護理學院」警告,沒有足夠的護士可支援臨時醫院,特別是許多護士本身已確診或被迫接受隔離。

另外,倫敦帝國學院1日發表研究報告,指出在英國出現的變種病毒傳染力比一般新冠病毒高出40-70%。即使英格蘭去年11月封城期間仍廣泛傳播,影響各年齡層。研究呼籲,雖然國民已開始接種疫苗,民眾仍應嚴守保持社交距離的規定。

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