新冠肺炎疫情肆虐全球,但亞洲人對新冠病毒的抵抗力顯然高於歐美民眾。日本東京大學教授兒玉龍彥(Tatsuhiko Kodama)最近幾個月對一百多名感染新冠病毒的患者的血清樣本進行了檢測,赫然發現在所有病人的樣本中都檢測出一種特殊的抗體。這種特殊的抗體是人體在第二次接觸同一種病毒時才可能產生,因此他認為亞洲民眾在以前就曾經遭受類似的新冠病毒攻擊。

東方文化 遏阻疫情

亞洲地區(東亞和東南亞)人口占世界人口的30%,但一年來亞洲死於新冠病毒的人數僅占全球染疫死亡人數的2.4%。亞洲是新冠病毒最早爆發的地區,但該地區的感染率和死亡率都遠低於歐美國家。

法國回聲報駐東京記者撰文指出,西方輿論強調東西方文化差異是其中一個因素,認為亞洲民眾比較服從政府的命令,但事實上,日本、南韓及台灣,民眾的日常生活並未受到封城等限制,民眾的基本行動自由權利未受到侵犯。當然,上述國家在第一時間迅速採取隔離措施,亞洲民眾習慣佩戴口罩,或許也助於遏阻疫情蔓延。

不過,多位專家認為,上述因素並不足以解釋亞洲和歐美國家出現如此懸殊的差異,日本多位學者認為與人種基因有關。

免疫基因 或藏玄機

除了嚴重急性呼吸道症候群(SARS)、中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS-CoV)之外,還有其他同類性質的病毒在亞洲地區流行多年。從這一基礎出發,有學者甚至認為亞洲人種曾暴露在類似的病毒下,因而出現了免疫基因。

日本多家大學的病毒學專家成立了「新冠病毒特別小組」,分組研究從500名患者身上收集到的基因樣本,這500名患者被分為輕症與重症。研究的焦點是簡稱為HLA的人類白血球抗原,也就是編碼人類的主要組織相容性複合體(MHC)的基因,具有監督人類免疫機制的功能,這一功能因人種而異。2018年諾貝爾醫學獎得主、日本病毒專家本庶佑(Tasuku Honjo)指出,該系統對病原體的鑑定發揮了關鍵作用。

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