2002年陳金鋒(右)上演大聯盟處女秀後兩天,道奇舉辦記者會正式將他介紹給洛杉磯媒體,拉索達並以球團副總裁之姿開場致詞。 (美聯社)
2002年陳金鋒(右)上演大聯盟處女秀後兩天,道奇舉辦記者會正式將他介紹給洛杉磯媒體,拉索達並以球團副總裁之姿開場致詞。 (美聯社)
拉索達1993年訪台時在台北市立棒球場拍下的照片,出現在道奇隊為他製作的悼念影片中。(中央社)
拉索達1993年訪台時在台北市立棒球場拍下的照片,出現在道奇隊為他製作的悼念影片中。(中央社)

「我死後希望太太在墓上放張道奇隊主場賽程表,人們來悼念時可以順便看看道奇有沒有比賽。」道奇在傳奇教頭拉索達逝世後製作追悼影片,一開始的旁白是他這段摯愛道奇的話語,而在影片出現的第三幕,竟是已拆除的台北市立棒球場,台灣有幸,能讓這位傳奇教頭留下足跡,能有好手獲其提攜。

豪華陣容 我躬逢其盛

是的,拉索達曾在1993年10月底,帶領道奇隊來台進行3場「中華職棒國際邀請賽」,當時陣容空前豪華,包括連續59局無失分紀錄保持者郝西瑟、「草莓先生」史卓貝瑞、1992年國聯新人王卡洛斯、1993年國聯新人王皮亞薩,以及後來成為名人堂巨投的佩卓馬丁尼茲、隔年贏得國聯新人王的孟德西等。

27年前,能將名將如雲的整支道奇隊帶來比賽,是台灣棒球迷的空前饗宴。拉索達也成為首位來台比賽的大聯盟教頭,但他與台灣的淵源不止於此,1996年因心臟問題卸下教頭職務,拉索達先後出任道奇副總裁與榮譽顧問等職務,常到農場關心自家新人,台灣的陳金鋒、郭泓志都受其照顧。2009年八八風災,拉索達也捐贈簽名球助台灣賑災。

多采多姿 比賽更美好

陳金鋒是台灣棒球赴美的先驅者,帶起我國新一波棒球熱潮,道奇也是吸收台灣好手最多的大聯盟球隊。但只說拉索達「對台灣很好」並不完整,因為身為義大利移民的他,最令人稱道之處莫過於對不同國籍、族裔好手一視同仁的照顧與提拔,成為許多棒球人的「貴人」。

「拉索達的道奇隊歡迎來自墨西哥、多明尼加、日本、南韓與世界各地的好手。」大聯盟現任總裁曼佛雷德如此形容拉索達對棒壇的貢獻:「他讓棒球更加強大、更加多采多姿,也使棒球比賽更為美好。」

棒球貴人 日韓皆沾光

賽揚獎左投瓦倫祖拉被視為墨西哥球員在大聯盟的宗師,他正是在拉索達麾下成為道奇王牌投手,兩人情同父子。拉索達執教生涯尾聲,朴贊浩、野茂英雄陸續在道奇發跡,兩人對韓日棒球的意義不言可喻。

從球員、執教到進入行政高層,拉索達在道奇體系服務了71年,他體內或許流著道奇的藍色血液,但他對棒球的愛是彩色的,對好手的照顧更是不分顏色,我國球員也因而受益,是台灣棒球最該感念這位傳奇教頭的地方。

#教頭 #好手 #台灣 #傳奇 #棒球