全球新冠疫情高燒不退,根據路透統計數據顯示,到周一(11日)為止全球確診人數已經衝破9千萬大關。為抑制疫情持續延燒,目前已有三種疫苗在各國陸續開打,美國嬌生(J&J)也將加快速度,計劃月底將公布只需注射單劑疫苗的臨床試驗結果。

路透指出,變異病毒的出現已在過去數月加速疫情的擴散速度,當中約有三分之一確診病例是發生在過去48天。

上周最先通報確診人數達2,500萬人的歐洲,是目前全球疫情最嚴重的地區,其次為北美與拉丁美洲,分別通報2,240萬和1,630萬人。

然而在全球現今約193萬死亡病例中,歐洲就占了31%。

至於美國疫情也相當嚴峻,上周三(6日)通報死亡人數創下新高,單日新增死亡病例就超過4千人。總計自疫情去年初爆發以來,美國確診人數已超過2,200萬人,過去七天平均每天新增確診病例達24.5萬。

鑒於全球疫情高燒不退,除了輝瑞、莫德納與阿斯特捷利康等大型藥廠已相繼推出疫苗,供各國民眾施打以期能減緩疫情擴散速度,嬌生也計劃本月底將發布只需注射單劑疫苗的最後階段的臨床試驗結果。如果該疫苗被證明安全與有效,該藥廠計畫在年底生產至少10億劑疫苗。

嬌生的疫苗研發主要由它在比利時的子公司Janssen Pharmaeutica負責,其使用的技術與阿斯特捷利康類似,都是利用弱化的腺病毒(adenovirus)攜帶新冠病毒棘蛋白,引發接種者的免疫反應。由於該疫苗製程比輝瑞、莫德納更為簡單,因此在量產速度上,預料也可加快。

華爾街分析師對嬌生的單劑疫苗多抱持謹慎樂觀態度。Shore資本公司醫療照護分析師巴克(Adam Barker)認為,嬌生疫苗與阿斯特捷利康相似,但前者最大優勢為只需注射單劑。摩根士丹利團隊在上周發布研究報告也提到,如果只需施打一劑的嬌生疫苗,其保護力不輸阿斯特捷利康,其發展應有助減緩疫情發展,並強化對市場復甦的信心。

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