多位經濟學家預測,美國經濟復甦可望讓2021年就業成長創下二次大戰以來最佳紀錄,不過仍無法完全彌補2020年春季新冠肺炎爆發所流失的就業機會。

研究機構IHS Markit預測,2021年美國非農業就業人口將增加670萬人;牛津經濟研究院(Oxford Economics)經濟學家預估增加580萬人,而密西根大學的專家則預估增加530萬人。

上述三家機構的預測數字均遠遠高過1946年的430萬人,寫下史上最佳紀錄;1946年是二戰結束後經濟開始擴張的一年。不過若以就業增幅來看,2021年的數據為5%,仍遠不如1946年的11%。

美國2021年就業可望出現紀錄性成長,將一舉扭轉2020年勞動市場低迷頹勢。根據美國勞工部最新數據顯示,2020年就業人口淨減少940萬人。就業流失主要發生在3月與4月,封鎖令造成雇主削減2,200萬個職務。就業雖然在接下來幾個月回升,但就業增長在6月觸頂後便開始下滑,12月又見負成長。

經濟學家預估2021年就業聘雇一開始稍慢,稍晚將逐漸增加動能,因為屆時疫苗已經普及,且外出用餐和旅遊等活動開始恢復。

此外,美國國會在2020年底通過的9,000億美元紓困案,提供民眾失業補助、援助企業和其他計畫,有助提振美國經濟。

IHS Markit美國首席經濟學家普拉肯(Joel Prakken)指出,政府祭出財政刺激,預期成功的疫苗接種計畫將解除疫情威脅,帶動消費者需求,2021年稍晚的經濟年成長率可望加速至5%以上,如此一來將能壓低失業率,並提振就業。

IHS Markit預期2021年底美國的失業率將降至4.3%,不過其他經濟學家的預測值仍接近6%。據勞工部數據,2020年12月失業率為6.7%。疫情爆發前失業率位在3.5%的50年低點。

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