美國聯準會(Fed)主席鮑爾周四在一場線上研討會上強調,由於美國經濟距離通膨與就業目標尚遠,目前討論減少購債仍舊過早。這意味著Fed的寬鬆貨幣政策和超低利率,在可預見未來將會持續下去。

根據最新就業報告顯示,去年12月美國非農就業人數減少14萬人,創下去年4月最糟表現,也令美國經濟離Fed的目標更加遙遠。

鮑爾在普林斯頓大學舉辦的線上研討會提到,「現今不是討論寬鬆貨幣政策退場的時機」。他說除了失業率仍舊居高不下,通膨顯然也未在達成2%目標的軌道前進。

雖然Fed並沒有對失業率設定正式目標,但鮑爾解釋Fed的主要關注焦點就是讓就業市場恢復到疫情爆發前的水準,當時就業機會已全面擴散到低收入與低技術的勞工。

為提振受疫情衝擊的美國經濟,Fed去年已把基準利率壓低到近零水準,並暗示該利率水準將會維持一段時間,此外,自去年6月起斥資1,200億美元購買債券,並承諾直到就業市場「有明顯進展」才會進行調整。

鑒於疫苗上市有助加速美國經濟反彈,近來已有至少四名地區聯準銀行總裁建議,Fed也許可在今年稍後開始討論縮減資產負債表的議題,不過鮑爾在演說中重申在美國經濟距離目標還有一段長路要走之際,現在討論貨幣寬鬆退場恐怕言之過早。

鮑爾補充,來自2007到2009年金融危機的教訓之一,就是針對討論退場議題時務必小心謹慎、不宜過早提出。他提到全球金融危機於2009年結束後,Fed選在錯誤時機討論縮表,意外引發全球金融市場動盪、公債殖利率飆漲。

為避免Fed再犯相同錯誤,鮑爾強調等美國經濟出現明顯改善,「我們將會非常明確地與公眾溝通,並會在積極考慮調整之前讓公眾清楚知道。」

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