2020年鄰近年底,中國與歐洲完成了中歐投資協定為期七年的談判,出乎市場預料,畢竟在此之前,新一任美國政府才明示要與歐洲好好商討對中政策,一度讓人以為該協定的談判不能如期完成。然在中歐攜手宣布完成的那一刻,讓因美國政權即將換屆對全球局勢造成的變化更增添一絲不確定性,未來美中歐三大強權或將成為又競爭又合作之關係。

中美貿易戰火燃起後,兩國持續拉幫結派,歐盟普遍被視為美國重要盟邦,擁有對民主價值的認同等共同核心理念,即使如此,歐洲主要經濟體如德國、法國在部分議題上仍與美國有所分歧,尤其在現任美國總統川普任內,其倡議單邊主義的強勢作風,以及毫不留情地啟動貿易戰,一定程度破壞了與歐洲的盟友關係。

從中國角度看,在中美衝突如火如荼進行的同時,中國就積極拉攏其他國家,歐盟即重點對象,包括中國國家主席習近平等領導人,以及中共中央外事工作委員會主任楊潔篪和國務委員兼外長王毅等對外事務主要幹部,兩年來均馬不停蹄拜訪歐洲各國,加強兩地關係,就是為增取更多歐洲國家支持。

尤其在拜登當選美國總統後,一般評論認為在對中政策上,拜登不會比川普手軟,因拜登提倡多邊主義,上任後會想辦法修復川普任內搞壞的多邊關係,並與盟友聯手進一步採取更有策略性的措施對付中國,歐盟就是當中的關鍵角色。

對歐盟而言,雖然忌憚中國在全球政經領域的擴張,同時也不滿中國人權現況,但從經濟利益角度看,歐盟卻又十分需要中國14億人口的龐大市場。

儘管拜登當選前,多次提及上任後會設法修復與歐盟間的友誼,但當前美國國內政治環境不穩定,而經濟在疫情的摧殘下變數仍多,加上拜登重振美國製造業的競選承諾,決定了其無法成為如歐盟所願的自由貿易信條的執行者,且美歐雙方要重建互信恐還需一段時日,因此在中國承諾改善人權問題、大幅度開放國內市場的情況下,歐盟決定完成中歐投資協定談判,似乎也在情理之間。

然而中歐的攜手讓美國感到惱火,有消息透露談判宣布完成後,拜登陣營中的一些人認為歐洲人是自私的,不能成為真正可靠的合作夥伴。他們懷疑歐洲,尤其是德國。德國官員也坦承,美歐之間對中歐投資協定並沒有經過認真的討論,所以對於跨大西洋關係來說,中歐投資協定或將給拜登留下不良印象。

不過也有即將上任的美國官員透露,拜登團隊仍期待與歐盟磋商,以協調一致的方式應對中國不公平的經濟行為和其他重要挑戰,顯示雙方仍有合作空間。

有美國國內學者樂觀認為,拜登指定的國安顧問蘇利文(Jake Sullivan)的推特推文「模糊又有彈性」,包括美國新政權在內的美、中、歐三方都是多邊主義,有共同的理念,或許會在更高的層次上取得合作。

許多評論認為,完成中歐投資協定談判無非是中國外交的一大勝利,不只讓中歐關係更進一步,還成功化解川普政權對中國的圍堵壓力。

中國近來持續向新一任美國政府喊話,稱中美之間可以既競爭,但又可以在有共識的議題如氣候協定等上進行合作,可以是「競合」關係。而綜觀下來,此一競合關係,不只在中美關係當中有可能實行,在中歐、美歐或許都將成為趨勢。

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