根據國發會統計,台灣將在2025年邁入「超高齡社會」,也就是每五人就有一個65歲以上長者。隨著體能與健康持續衰退,未來台灣照護人力與醫療保健資源將無法支應龐大需求,長照成為刻不容緩的議題。

雖然台灣將65歲以上定義為老人,但世界衛生組織(WHO)對於老年人已重新定義,現在75歲以上才是老人,這其實就說明了未來面對老化,無論是觀念還是行為都要隨之轉變。

我們可以建立兩大觀念,包括延遲銀髮長者的定義,將「75~85歲才定義成老人」,並且建立「經過老化後的失能、失智是無法避免的」的觀念,加上軟硬整合成為有溫度的智慧長照服務,在照顧長者的身體時、也兼顧心情,讓長照不只是挑戰與困難,也能更有活力與快樂!

在第一個觀念上,由於老人的定義已經翻轉,在75~85歲才是老人的定義下,如何延緩65~75歲「年輕老人」的退化與老化,以科技輔助檢測其生理資訊,並進而主動提供增進肌力、或賦能檢測的技術,成為「預防性照護」之關鍵。面對全球高齡趨勢,5G、AI人工智慧等新興科技的跨領域整合,並將智慧醫療科技導入到社區、居家照護的完整體系,可有效達到智慧照護的目標。

在經濟部技術處科技專案的支持下,工研院積極打造銀髮聚寶盆試驗場域,號召保險業、營建業、長照業、金融業、ICT等22家業者成立智慧長照大聯盟,分別在「系統整合」、「場域應用」、「跨業投入」、「指導諮詢」四大領域提出全方位解決方案,在預測、預防、精準醫療面向守護長者。

舉例來說,如果在早期即透過科技,偵測到長者身體有哪些衰退或老化症狀,並積極提供解法或照護手段,使其回到健康狀態,就是初老照護的重點。

工研院研發全球獨特的「全身型步態測試系統」,特點是不須穿戴,即使長者拄拐杖或輔具也不會干擾系統,且能整合上身關節與下身重心等全身步態資訊,提供給醫療人員完整的數據資料進行判讀,預測生理年齡、異常步態風險等級、異常部位分析及歷史紀錄比對等,及早提出矯正或轉介治療康復的機會。亦可透過「Mirror Fit 樂齡智慧肌能鏡」進行身體功能性檢測,提供長輩個人化的運動處方箋,以智慧科技協助長者及早預防、延緩老化。

第二個要建立的是「老化後的失能、失智是無法避免」的觀念,台灣目前65歲以上的長者人數超過366萬,獨居長者宅數超過53萬戶,獨居長者的居家安全照護與長照人力的缺口,成為急需關注的問題。

面對已經失能或失智的長輩,工研院提供「非接觸失能監測」及「失智整合解決方案」,運用智慧科技進行協助及照護,例如「PECOLA智能機器人」,長輩不需穿戴裝置,就可以蒐集到長者飲食、睡眠、情緒、身體狀況等多項生理資訊給遠距子女,如果跌倒即會主動通知醫院、家人,掌握搶救黃金時間。而當長者為半臥床或臥床的情形,亦可透過「醫疾幫生理監測平台」,即能紀錄體溫、呼吸、心跳、血氧濃度等四項關鍵生理數據,輔助醫護人員更精確判讀,提升照護效率。

除了提供軟硬體整合與跨領域的服務之外,智慧長照也必須透過跨領域來串接這些服務與技術,智慧化的裝置和科技服務導入照護機構外,還要能貼近長者的心、增加「人」的溫度,如此一來,年輕人也願意去照顧銀髮長者,讓長者照護不再是個人或照顧者的責任,而是整個社區社群一起運作,達到全人照顧的目標。

例如智慧長照大聯盟成員之一的錸德集團旗下的錸工場,引進日本夢之湖的減法照顧,長者去幫助機構內其他人時,就可獲得數枚代幣換取生活用品,不但讓長者增加成就感,也增加照護者的照護動力。

未來工研院銀髮聚寶盆場域在不斷驗證測試後,透過智慧長照大聯盟的推廣,希望在兩年內將這些技術落地生產商品化,最後逐步發展一套適合台灣人、東方人甚至全世界的世界級智慧長照生態系統,讓台灣從製造大國變成服務大國。

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