高鐵南延屏東計畫即將啟動,蘇揆日前宣布,高鐵將從高雄延伸到佔有屏東縣四分之一人口的屏東市六塊厝,卻不直接延伸到有鐵路和八八快速道路等主要幹道銜接的潮州站,引起地方議論紛紛,尤其墾丁觀光業者咸認,高鐵不南延,且南州快速道路也不南延到楓港,真令地方感到納悶,擔心將來恐又淪為「恆春五里亭機場」的翻版,值得借鏡。

阿扁政府時代,為促進地方發展,曾砸下5億多元開發恆春五里亭機場,於2003年3月發包興建,並於2004年1月12日正式啟用,一開始原本有復興、華信及立榮等三家航空公司每天固定航班南北往返,方便遊客搭乘到墾丁旅遊,也讓地方民眾方便搭機赴北部洽公、辦事。

不料,旅客數一年比一年減少,只有立榮苦撐到2014年9月才被迫結束營業,淪為「蚊子館」,雖然停飛六年多來,地方政府為協助墾丁觀光產業,一度想推動和鄰近國家合作,辦理包機業務,但受到疫情影響,一直未有具體的行動。

墾丁觀光業者配合地方人士長期以來不斷的向政府建議,希望高鐵能夠從高雄直接南延到潮州,因他們認為,潮州站是銜接台鐵和八八快速道路主要幹道的中心點,高鐵延伸到潮州,只需一個小時車程就可抵達墾丁,但若高鐵延伸到屏東六塊厝,再搭車到墾丁的時間,需要一個半小時以上,這和從高雄左營站搭車前往墾丁的時間沒有什麼差別。

何況,每年來墾丁旅遊的人口相當多,2014年因開放陸客來觀光,曾創838萬觀光人數新高,2020年受到疫情影響,去墾丁的人數只剩262萬人,雖創37年來新低,但地方人士認為,總比屏東市近20萬人口多,這到底在考量什麼,相信明眼人都「心知肚明」。

即使高鐵不南延潮州,觀光業者也籲請政府,最起碼從潮州或南州沿著國三興建一條南北快速道路延伸到楓港,甚至恆春,讓遊客開車可避開多處塞車路段,快速抵達目的地外,也可不必飽受舟車勞頓之苦;但這項建議,目前為止不被政府接受,對屏東和墾丁觀光產業前景,蒙上一層陰影。

因此,對於政府將砸618億的大錢,準備於2021年4月間正式啟動高鐵南延計畫,從高雄經仁武、大樹南延到屏東六塊厝,總長度17.5公里,若將來完成營運後,再步上恆春五里亭機場的後塵,沒有達到旅客搭乘的預期效果,恐將淪為另一個「蚊子館」,那這項預算不是很浪費嗎?到時倒楣的仍是大眾納稅人,還請政府三思而後行。

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