居住山區的葉爺爺,為治療食道癌,每天回診放療、每2周住院化療,有時搭鄰居的便車下山,但通常要自行搭1天僅2班的客運,由於沿途都是山路,經常沒位置坐,一趟須站2小時才抵達,若下大雨又得擔心落石、坍方。長期翻山越嶺、舟車勞頓,爺爺心力交瘁地說「有時候好累都想說不要去了」。

公益大使林予晞從市區開車1個多小時到葉爺爺的家,親自接他到醫院,一路上聽著葉爺爺言談中的無奈,讓她深刻體會,台灣不大,但很多地方離醫院很遠,尤其罹癌的長輩們,距離常讓他們不得不放棄回診、追蹤及治療。

根據107年醫療統計年報,癌症病人平均門診次數最高,尤其正在接受化學治療或放射線治療的癌友,需每周甚至每天往返醫院。台灣癌症基金會曾針對北中南東4大地區進行調查,高達73%的病友認為居住地若沒有便利的交通工具,就會降低治療意願,尤其大南部、東部,近7成癌友(南部67%、東部66%)曾想過中斷治療,高出北部與中部20%及32%甚多。

台灣癌症基金會副執行長蔡麗娟說,癌症需要高頻率穩定回診治療,但偏鄉地區普遍常見「三高」現象,銀髮癌友比例高、就醫往返時間成本高、獨自就醫比例高。葉爺爺是偏鄉地區銀髮癌友日常的寫照,他們就醫的一哩路,比你我想的還遠,穩定治療成了奢求。

蔡麗娟表示,癌症患者若在確診3個月內及時治療,1年內死亡率為18%,未接受正規治療,1年內死亡率將成長3倍達55%。富邦人壽2017年起攜手台灣癌症基金會推出「銀髮偏鄉 就醫無礙」交通補助專案。針對居住於大南部、宜花東等偏鄉地區60歲以上正在治療的弱勢癌友,住家距離醫療院所10公里以上,且每月至少回診1次,給予每名8000元交通補助,幫助他們穩定治療,邁向康復之路。

為不讓交通困境壓垮銀髮癌友,富邦人壽與台灣癌症基金會鼓勵大家響應小額捐款,用愛心讓他們的康復「醫」哩路不再遙遠。

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