歐巴馬時期的聯準會主席葉倫(Janet L. Yellen),成為美國財政部1789年成立以來首位女性財政部長。但她出任財長的擔子可不輕,面臨美國奮力從新冠疫情危機中復原的艱鉅挑戰。

葉倫的漫長職涯屢屢打破女性從政的玻璃天花板。現年74歲生於紐約布魯克林的她,從政之前是著名的經濟學家,之後成了民主黨倚重的政治精英。

1990年代晚期,葉倫出任柯林頓政府的經濟顧問委員會主席;歐巴馬連任後,任命她接替伯南克執掌聯準會(Fed),她也是Fed有史以來首位女主席。

葉倫在2014年到2018年領導Fed期間,成為全世界最有權勢的女性之一,扮演引領經濟復甦的關鍵要角,在她任內美國失業率下降幅度,超越二戰以來的歷任主席。

與葉倫共事過的人,常常形容她像極了好萊塢經典歌舞片《歡樂滿人間》(Mary Poppins)的主角瑪麗‧波賓斯,堅定中帶著和藹,聰明絕頂且時時做好準備。

她擔任舊金山聯邦準備銀行總裁期間,不斷自問經濟模式及預測是否得當,這助她成了首位預見2008年金融危機及房市問題的決策者。

葉倫剛接掌聯準會時,美國失業率高達6.7%,到她卸任時失業率降至4.1%。儘管葉倫掌舵Fed的成績斐然,2017年上台的川普總統卻不買帳,打破傳統不提名她續任,其中一項理由竟是嫌她「個子太矮」,改提名律師出身的鮑爾接任。

如今葉倫獲拜登欽點執掌財政部,如同她當年接掌聯準會一樣,面臨大環境的艱鉅挑戰。全球新冠疫情最嚴重的美國,死亡人數近50萬高居世界第一,疫情衝擊下數十萬商家歇業倒閉,超過2,000萬人仰賴失業補助過活。

與葉倫熟識多年的人指出,除了個人專業,她最大的本事是能夠建立共識。兩黨對於何為提振經濟的最好辦法歧見仍深,或許能在葉倫居中斡旋下達成協議,還可與聯準會攜手援救經濟。

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