世界衛生組織派出專家組前往中國湖北省武漢市調查新型冠狀病毒肺炎的源頭。13名世衛病毒溯源專家組成員按照規定於當地隔離旅館接受2周隔離,昨日隔離期滿離開旅館,出發進行實地工作。

13名專家在1月14日抵達武漢,另外2人因為對新型冠狀病毒抗體呈陽性,而要延遲入境。

中國國際電視台報導,13名專家昨日結束在旅館的隔離,其中1名專家透露,隔離期間一直與中方專家舉行視訊會議,雙方接下來將一同展開實地工作。昨日身穿全副防護裝備的工作人員將專家組的行李載上巴士,戴著口罩的世衛專家於下午3時左右離開旅館,期間未與守在現場的多國記者交談。

專家組成員荷蘭病毒學家科普曼斯向美國有線新聞網(CNN)表示,「他們是科學家,不是政客」,將會從科學角度看待調查。她說,團隊過去2周與中國的科學家進行視訊會議,又指出以往追溯疫情爆發源頭需時數年,提醒要耐心等待結果。

世衛公共衛生緊急計畫執行主任萊恩日前表示,所有假設都擺在檯面上,現在要確定病毒的起源,無論是中國境內或境外,都還為之過早。

專家組行程並未對外公布,不過消息指出,中國官方將提供樣本和證據,屆時專家組將走訪研究機構、醫院、華南海鮮市場等。武漢華南海鮮批發市場一向被認為是新冠病毒疫情的起源地,2019年底自武漢爆發後,迅速擴散至全球,多方要求派專家赴中國實地調查,以追溯病毒起源。

中國官方曾與世衛組織組成新冠肺炎聯合專家考察組,於去年2月赴北京、廣東、四川和湖北考察。在結束對中國為期9天的考察後,大陸與世衛聯合專家考察組在北京舉行記者會,介紹考察情況以及對中國及全球疫情防控的建議。

未料1年後,世衛病毒溯源專家組欲再度前往武漢考察卻是波折重重。有成員已啟程,卻未能拿到批准的入境許可,當時世衛祕書長譚德塞罕見地公開對北京表達不滿,表示「非常失望」。而後,包括澳洲、英國、日本等國表達高度關切。

中國衛健委至今未宣布世衛專家組行程等細節,不過衛健委宣稱,對展開溯源合作已經做好準備。

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