前國際奧委會副主席龐特說,東京奧運不可能再次延期舉行,因為再延期就可能代表要取消東奧賽事。

■It was unlikely the Games could be postponed again, and so any additional delay would likely mean their cancellation.

澳洲網球公開賽因新冠肺炎疫情,引發包括球員確診後如何處理等問題,被迫延後三個星期至2月8日才開打。由於東京奧運去年因疫情關係,延後一年至今年夏季舉行,外界擔心東奧會否像澳網那樣再次被迫延期,甚至可能因疫情嚴重而取消賽事。

2021年第一個大滿貫賽事澳網在維多利亞省舉行,但疫情讓各國選手抵達澳洲必須被隔離14天。

雖然大部分選手在嚴格防疫規定下,每天只有五個小時能外出訓練,但相對於有72名選手必須完全隔離而不能外出的境況來說,能外出訓練已相當幸運。

那72名選手乘坐飛往澳洲參賽的包機上發現有人確診,按規定抵達澳洲後,必須在飯店自我隔離兩周,期間完全不能踏出房門一步。

面對如此嚴厲的防疫限制,引發包括八次在澳網封王的喬科維奇(Novak Djokovic)等部分球星不滿。喬氏提出放寬防疫限制建議,像安排選手入住有網球場的居所以方便訓練、提供更好的伙食、和減少隔離的天數等。

維多利亞省長安德魯斯(Daniel Andrews)回應說,任何人都能提出要求,但所得到的答案都會是「不」。他強調在防疫規定下,沒有人能例外。

隔離產生賽事不公問題

疫情的影響已引發各種問題和不滿。外界認為那些被完全隔離的選手,因不得外出訓練而產生賽事不公的問題。

像被完全隔離的加拿大選手波斯皮西爾(Vasek Pospisil)說,他明白確診者應該被隔離,但不滿大會在實施同機發現確診病例,全機人員就必須完全隔離的嚴厲規定之前,沒有對選手們做正式的通知。

但許多澳洲人並不同情這些選手的遭遇。因為很多選手是來自疫情嚴重地區,他們前來澳洲只是為爭奪7,150萬澳元(台幣15億6千萬元)的賽事總獎金。

而且澳洲人自己也不好過,像維多利亞省首府墨爾本去年被封城111天,當地居民也不滿宵禁、店家關門、禁止走出家門等防疫規定。

尤其是部分在海外的澳洲人因國際航班有限而回不了國,面對居住、工作與財務等壓力。相較之下,那些澳網選手卻被安排包機到澳洲打球,專家認為這可能令澳洲人愈來愈火大。

光是一個澳網,因疫情而弄得澳洲當局裡外不是人,外界開始擔心在疫情仍未受到控制的情況下,即將在7月23日到8月8日之間舉行規模更大的東京奧運,其運作與防疫等難度只會遠超過澳網。

日本已展示出其如期舉行東奧的決心。像東奧籌委會主席森喜朗說,所有準備工作會按計劃進行。

根據籌委會去年12月初的臨時報告,大會為包括運動員等相關人士,每四天進行至少一次篩檢、追蹤他們走過的地方、並把與他們接觸的人員數量保持在最低程度,還計劃讓運動員抵達日本後的隔離期間,仍能參與訓練等不同活動。

77%民眾認東奧應再延後

但目前日本疫情愈來愈嚴重,包括東京等多個地區二度發布緊急事態宣,直到2月7日為止。NHK最近民調顯示,高達77%受訪者認為應再次延後舉行東奧或取消賽事,僅16%認為應該在今年舉行。

前國際奧委會(IOC)副主席龐特(Dick Pound)說,東奧是不可能再延期舉行,任何再延後的決定都可能代表要取消賽事。

他表示去年東奧籌委會提出延後一年舉行東奧,當時IOC已同意這決定,但IOC不可能再同意延後。而且延期一年舉行會耗掉龐大經費,日本可能也不願意發生這樣的事。

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