印度周一發表下個財政年度(4月起)財政預算案,提出讓醫療健保支出倍增,放寬外國人投資其龐大的保險市場,以協助飽受新冠肺炎打擊的印度經濟復甦。該預算案刺激印股S&P BSE Sensex指數周一大漲5%收48,600點,逼近1月20日所創的收盤新高。

財長希塔拉曼(Nirmala Sitharaman)估計4月初展開的2021/22度財政年度赤字,相當於國內生產毛額(GDP)的6.8%。迄3月底止本年度赤字,估計從原先預期7%擴大至9.5%。

她建議把醫療健保支出增加135%至2.2兆盧比(約302億美元),協助改善公共衛生系統,和購買巨量疫苗為印度13億人口接種。

印度是全球新冠肺炎確診人數第二高國家,僅次於美國,但醫療健保支出占GDP比率僅約1%,是所有主要國家裡最低。

對外國直接投資保險業的投資上限,希塔拉曼提出把目前不得超過保險業規模49%,放寬至74%。

印度只要能控制疫情,就能令經濟復甦。因為去年為防疫而全國封鎖,令數百萬計民眾失業。政府估計本年度經濟將萎縮7.7%,但下年度可望成長11%。

印度馬亨達(Mahindra)集團董事長馬亨達(Anand Mahindra)認為在目前經濟極嚴峻情況下,政府有責任增加財政支出至足以恢復經濟的程度,否則廣大民眾會受苦。

希塔拉曼在預算案裡撥出2,000億盧比,讓背負一堆壞帳並拖累經濟成長的國營銀行進行資本重整。

預算案消息使印度10年期公債殖利率在周一,從盤中低點5.888%急速回升至收盤6.06%。債息上升表示債價下跌。

Anand Rathi證券首席經濟師哈扎(Sujan Hajra)認為債市反應,表示市場預期政府將增加更多支出來推動經濟成長,不再維持財政紀律。

他說這舉動受市場歡迎,認為能對經濟成長有正面影響,從而降低對公債的避險需求。

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