美國億萬富豪、支付處理新創公司Shift4 Payments創辦人伊薩克曼(Jared Isaacman)規劃搭乘SpaceX的「飛龍號」(Crew Dragon)飛往地球軌道,身為飛行員的他將指揮此趟行程,並捐出3個座位給一般民眾,由於機上並無太空人,這將是首次完全由平民參與的太空旅行。

SpaceX預計2021年第四季執行任務,屆時將在地球軌道上展開「數天」旅程,現年37歲的伊薩克曼已買下此趟任務的另3個座位。

3個名額中,其中一個將保留予聖裘德兒童研究醫院(St.Jude Children's Research Hospital)的「大使」。伊薩克曼指出,該名大使人選已經決定,但他未透露詳情,僅表示是一名女性,也是致力「協助孩童對抗癌症」的前線醫療人員。

另一個名額保留給想參與的大眾,條件是在2月捐款給該醫院,將隨機抽出獲選者。

第四個座位將提供給伊薩克曼電商平台Shift4Shop的客戶,規則是參賽者必須在該平台推出線上商店,然後發布關於「創業故事」的影片,最後由評審選出優勝者。不過目前尚未公布裁判名單。

伊薩克曼周一在記者會上表示,此任務定名為Inspiration4,意指機上將有4人,所有成員將接受SpaceX的訓練。

伊薩克曼擔任支付處理商Shift4執行長,該公司2019年在零售、旅館和遊戲業處理的支付額超過2,000億美元。根據《富比世》(Forbes)估計,伊薩克曼身價約20億美元。

SpaceX執行長穆斯克曾表達參與SpaceX任務的興趣,但他已指出自己不會加入Inspiration4,「我有朝一日會加入,但不是這一次」。

目前此趟行程的時間和飛行的軌道尚未確定。穆斯克周一向伊薩克曼說,「無論你想去哪,我們會帶你去。」

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