外媒引述消息報導,蘋果醞釀推出的首款車輛(Apple Car)將是自駕電動車,且上市初期將率先提供給食品外送及無人計程車服務業者。

一名內情人士透露:「第一台蘋果車的設計不含駕駛,意即蘋果車將是無須人員駕駛的自駕電動車,專門用來提供最後一哩路的運送服務。」

蘋果暗中發展電動車的傳聞已在業界流傳多年,近日又因外傳蘋果將投資現代汽車旗下起亞汽車,而使蘋果車再度引起熱議。

消息稱蘋果即將和起亞簽約,在喬治亞州的起亞組裝廠生產蘋果車。假設一切進行順利,蘋果車將在2024年投產,但最終上市時間仍可能延後。

部分人士認為在蘋果、起亞正式簽約前,雙方仍有可能在最後關頭協商破局。一名內情人士表示:「我懷疑蘋果不只會跟一家車廠簽約,其他業者也有可能參與。」外界推測蘋果最終有可能捨棄起亞改和別家業者合作,或是在起亞之外加入更多合作業者。

但產業專家認為蘋果選擇起亞有其原因。首先,蘋果搶攻全球汽車及移動服務市場是必然的決定。

摩根士丹利分析師胡柏蒂(Katie Huberty)表示:「智慧型手機潛在市場規模約5千億美元,而蘋果目前市占率三分之一。全球移動解決方案市場規模10兆美元,換言之蘋果只要拿下2%市占率就能創造等同iPhone的營收。」

再者,蘋果希望在北美生產蘋果車,且蘋果車從裡到外的軟硬體都須由蘋果控制,估計能甘心充當蘋果車代工廠的大型汽車製造商不多。起亞位在喬治亞州的組裝廠具備足夠產能,還能方便利用起亞上游供應鏈。

對起亞汽車而言,與蘋果合作也符合公司發展策略。去年10月上任的起亞新董事長Euisun Chung曾表示:「公司未來重心將是移動解決方案。」蘋果發展全自駕車的目標與起亞不謀而合,也對起亞自家的自駕電動車的研發計畫有利。

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