南非叫停接種英國阿斯特捷利康(AZ)疫苗,稱初期臨床實驗顯示,AZ疫苗對當地變種病毒株 B.1.351的防護力有限,僅有10%。

根據南非金山大學(University of Witwatersrand)7日公布的一項研究顯示,AZ新冠肺炎疫苗(亦即台灣從COVAX平台取得的疫苗)無法有效預防南非的變種病毒株,對於輕度到中度感染只有極小的保護力。為此,南非衛生部已宣布暫停原定8日開始為醫護人員接種AZ疫苗的計畫,表示政府會等科學家提供進一步建議後再說。這批疫苗係在印度生產。

南非2000多名受試者(平均年齡31歲)接受AZ疫苗注射後,結果對南非變種病毒引發的輕症防護力極小,但沒有人出現嚴重症狀,也無人住院、或死亡。有人認為這可能代表該疫苗能避免重症,但也可能因為感染南非變種病毒的病患主要是年輕成人。再者,因為無人住院,所以不能確定AZ對重症和住院患者的防護力。第三,該研究尚未接受同業審查。

不過AZ疫苗接種雖然喊卡,南非仍將繼續疫苗接種計畫,只是將改用嬌生及輝瑞的疫苗。

在英國,阿斯特捷利康發言人表示,已開始針對南非變種病毒調整疫苗,最快希望秋天能問世。英國公衛官員則喊話對AZ疫苗要有信心,也提議像流感疫苗一樣,每年定期接種。衛生大臣阿爾加表示,未來可能每年都讓民眾接種新冠疫苗,因應病毒株變異。

儘管AZ疫苗已經在英國大規模推廣使用,卻在瑞士踢鐵板,無法獲得緊急授權使用。AZ疫苗已獲得授權,可在歐盟27個國家施打,但法國、德國、義大利、瑞典和波蘭均不建議老人接種。而非歐盟成員國的瑞士是第一個反對接種AZ疫苗的歐洲國家。

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