新冠肺炎疫情延燒,燒出實驗猴短缺的問題,在美國掀起需要建立類似石油儲備的「戰略猴子儲備」討論。《紐約時報》刊登《新冠疫苗研發背後中美『戰略猴子儲備』競賽》為題的文章,點名批評中國頒布野生動物禁售令,加劇了一猴難求的困境。

報導刊出後,隨即有網友吐槽說,中國「閉關鎖猴」影響全球抗疫?這也能怪中國?還有網友開酸,「中國必須收垃圾,中國必須賣猴子,對中國要求還真多。」文章開頭就說中國出口實驗猴,攸關全球數百萬人的生命。

根據紐時的這篇報導,美國的七個靈長類動物中心擁有多達2.5萬隻實驗猴,主要是粉臉的恆河猴,其中約600至800隻在疫情爆發後用於新冠病毒研究,猴子的DNA與人類非常相似,在進行人體試驗之前,是研究新冠疫苗的首選。

美國科學家在東南亞以及非洲東南部小島國模里西斯急尋實驗對象儲備的最佳選擇——恆河猴和食蟹獼猴(也稱為長尾獼猴)。但是沒有一個國家可以填補中國的空缺。食蟹猴的價格比一年前增加了一倍以上,遠遠超出1萬美元。

根據估算,在新冠肺炎疫情爆發前,2019年美國進口的33818隻以食蟹獼猴為主的靈長類動物,其中逾6成來自中國。美國曾仰賴印度供應恆河猴。但是在1978年,傳出猴子在美國被用於軍事實驗後,印度決定終止出口。製藥公司後來找上中國,可是新冠疫情顛覆了美國科學家與中國供應商長達數十年的關係。

紐奧良郊外的杜蘭國家靈長類動物研究中心副主任鮑姆說,大約10年前該中心高層開始討論建立戰略猴子儲備事宜。由於育種計畫需要大量的金錢和時間,所以從未建立儲備。但是隨著新的變種病毒現蹤,疫苗競賽可能重啟,政府需要立即建立庫存。

不過,強大的戰略儲備可能仍然無法滿足對實驗室動物激增的需求。中國研究人員表示,儘管有政府控制的大約4.5萬隻猴子庫存,但他們也一直在想辦法解決猴子供不應求的問題。

研究人員經常從一隻猴子身上收集數百份標本,這些組織可以冷凍數年進行長期研究,但感染新冠病毒的猴子最終必須被安樂死。

面對實驗猴短缺的問題,湖北天勤生物科技公司銷售經理嚴朔說:「現在不是多少錢的問題。而是沒有動物可以對外販賣。」一語道出現階段戰略猴子儲備的困境。

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