美國中央情報局(CIA)局長提名人伯恩斯(William Burns)24日在參議院情報委員會的確認聽證會上稱,來自北京的競爭是「我們面臨的最大地緣政治考驗」,他並形容中國是「可怕的獨裁勁敵」,把中國領導層形容為「對抗性與掠奪性的」。現年64歲的伯恩斯說,美國必須訓練自己的間諜和情報分析師,應對不斷加大的中國威脅。

身為外交老手的伯恩斯警告,與北京的新時代大國競爭可能是美國史上前所未見,這場競爭「將是今後幾十年裡我們國家安全的關鍵」,美國必須做好長期堅持的準備。他說:「這不像在冷戰時期與蘇聯的競爭,那時主要是在安全和意識形態方面。而今這是一個對科技極具野心、且在經濟方面亦有能力的對手。」

伯恩斯稱中國是「可怕的獨裁勁敵」,並把中國領導層形容為既是對抗性又是掠奪性的。據美國之音報導,他說:「習近平的中國過去6、7年來的演變,已經成為一個非常尖銳的令人驚醒的警告。我認為,那種咄咄逼人、不加掩飾的雄心和強勢,已經非常清楚地表明我們所面臨的對抗和競爭本質。」

民主黨與共和黨議員皆呼籲,美國情報機構應將資源轉移至中國上。伯恩斯承諾改進針對中國的情蒐活動,並認為,與北京對抗的兩黨戰略是可能的。伯恩斯為職業外交官出身,過去曾擔任駐約旦和俄羅斯大使,以及3個國務院高級職位,包括副國務卿。他獲得兩黨參議員多數支持,出任CIA局長似已成定局。參院可能於下周表決其提名案。

伯恩斯被問到的唯一棘手問題是,他擔任「卡內基國際和平基金會」總裁,而該華府智庫與中國政府資助的「中美交流基金會」(CUSEF)有合作夥伴關係,且與北京清華大學有關聯。伯恩斯答稱,該合作夥伴關係在他到任之前就已開始,他已經將其終止,因為他對中國的影響力感到擔憂,與此同時,他尋求確保卡內基與清華的關係不會妨礙該智庫從事獨立工作。

被伯恩斯稱是「獨裁勁敵」,中國外交部發言人趙立堅昨回應,中美關係不是你輸我贏的零和遊戲。中美兩國擁有廣泛共同利益,也難免存在分歧,但不能片面以分歧來定義中美關係。希望美方能夠摒棄零和思維,客觀、理性看待中國和中美關係,聚焦合作,管控分歧,推動中美關係重回健康穩定發展軌道。

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