應景的元宵紙燈籠上,是台灣繪本畫家趙國宗彩繪的12生肖圖畫,只用紅黃藍三色顏料,變幻出繽紛童趣的圖像。80歲的趙國宗可說是台灣第一代的繪本畫家,1963年大學剛畢業,就和林良合作出版《我要大公雞》,見證了台灣童書繪本從無到有的年代。今年元宵節教小朋友一起畫燈籠,他說:「我還要繼續畫下去,藝術沒有在退休的。」

在「辛丑牛年十二生肖燈籠展」中,掛在天花板各色紙燈籠,是趙國宗近日親自彩繪作品。他表示,本來只是每年過年畫好玩,在信誼基金會董事長張杏如的建議下,除了各式牛年燈籠,也將12生肖燈籠一次畫齊,「每個燈籠圖案都有其概念,例如虎年,就畫著牙齒爪子尖銳的黃色老虎,蛇年就用數字,把蛇畫成『2013』,鼠年則是『錢鼠來了』!」

燈籠上還有田園畫常見的「春牛」代表趨吉避邪、努力工作,大牡丹表示富貴、豐富而圓滿,官帽表示利市仙官。趙國宗曾留學德國福克旺藝術學院工業設計系高級部,有工業設計背景,思考創作時,總帶著設計思維,也讓他的作品風格多變,「我會根據配合的文字內容,適合的讀者類型,去調整我的繪畫風格。」

回顧半世紀以上的繪本畫家生涯,趙國宗表示,當年台灣還沒有童書繪本的概念,直到1960年代,不少作家如林海音、林良投入兒童文學創作,需要插畫家合作。他自師大畢業後任職廣告設計公司,常接觸國外的美術書籍,初次與林良合作《我要大公雞》時,便以設計的概念發想作品。留學歸國後,也開始將剪紙等東方民藝融入西方插畫,作品風格多元。

畫給孩子們看的圖,要如何「設計」?趙國宗笑說,不要以為是給孩子的就一定很簡單,「藝術家米羅的畫也是看似簡單的彎曲線條、色塊,無論大人或小孩看,卻都能引發不同的聯想。所以雖然插畫線條、造型可能簡單、童趣,還是要能引出觀者對畫面感覺。」

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