參謀總長由一級(四星)上將降編為二級(三星)上將,是立法院於2011年3月修訂《國防部組織法》通過的,但有落日修款,維持一級上將編階到2014年;本來外界預估為搶最後一位四星上將門票,下任總長職位勢必搶翻天,結果馬英九總統採取一是總長不換人,二是不管落日條款,提前1年落實三星總長制度,順利取消四星上將的制度。

總長從四星降為三星的背景,一是軍隊裁減,一是每次為總長人事都鬥得很兇,軍種互鬥,軍種也自打,畢竟這是軍人最高的職位,而且終身制。

之所以在2011年3月修法取消四星上將,也是時機,當時總長林鎮夷已任滿兩年,可以動了,軍中競逐總長的人事激烈,年初發生空軍總司令雷玉其元旦娶媳,請官兵支援招待賓客事宜,這在軍中本是尋常事,是當時軍中不成文的做法,總司令家務事都會讓部隊派人幫忙,各軍種都一樣,但雷玉其是最熱門的總長人選,於是被參了一本,而馬總統為端正軍風,硬是拔掉雷玉其,雷一夕紅翻黑,失去競逐機會;此外,還有副總長陳永康(海軍)遭黑函爆料等惡鬥情事。

由於總長之位爭太兇,殺伐過頭,國防部長高華柱相當不以為然。軍隊沒打仗,就沒有戰功,卻能升四星上將軍銜,沒有道理,況且為了升軍階,鬥得實在不像話;此外,四星上將是終身役,國家要花錢養一輩子,於是在馬英九同意下,決定總長林鎮夷延任,凍結總長人事,並送立法院修法,將總長改為三星上將的規畫提前施行。自此,國軍取消了四星上將軍階。

在還沒有取消四星上將前,李前總統為制衡做了7年參謀總長的郝柏村,打算升參軍長蔣仲苓為四星上將,蔣仲苓也有意願,當時也在軍中引起一場茶壺風暴,反對聲浪大起,李前總統雖想,但也只得順應軍中意見作罷。

這次國防部長人事定案,由邱國正升任,傳出為安撫總長黃曙光,有人提議恢復總長四星上將制,讓黃曙光升四星上將,因為黃曙光6月屆齡,7月1日必須退役。升四星上將絕對不是黃曙光的本意,但消息一出,對黃是傷害,連總統府發言人都否認。

自總長降為三星後,先後有嚴明、高廣圻、嚴德發、邱國正、李喜明、沈一鳴與黃曙光等7位總長,其中,邱國正因做5個月就必須屆齡退役,軍中有總長能否延役,不受年齡限制之論,最後因考量制度建之不易,仍讓邱國正退役。

軍中有一說,會傳出高層考慮升黃曙光為一級上將,是參與潛艦國造的軍火商放出風聲。軍火商都很低調,此次竟摻和軍中人事,果真如此,這是嚴重警訊,政府須提防。

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