國際高等教育資訊機構Quacquarelli Symonds(QS)發布最新的2021年世界各大學學科排名,這項帶有全球視野的排名公布,不無參考價值。

QS就全球85個國家地區的1440所大學所屬13883個學科課程進行分析,香港共有9所大學171個學科榜上有名,其中港大及香港中大就分別占了41個、40個學科。

雖然香港各大學整體排名略遜於前兩年,不過在歷經前年反《逃犯條例》修訂的社會紛擾和去年至今的新冠疫情衝擊之下,能夠維持全球排名相對不墜,實屬難得。QS高級副總裁Ben Sowter指出,最新的學科排名證明香港擁有「世界級的高等教育體系」,並且由於疫情過後網上教學仍可能成為「新常態」,他強調只有能在網上和實體環境中提供一流教學的大學,才能於未來世界取得成功。Ben Sowter讚揚港府去年增撥1.65億港元供大學發展網上教學是明智做法,因為那是確保保持全球競爭力和吸引力的必要投資。

在QS使用的4項比較指標(學術聲譽、僱主聲譽、論文引述次數及影響力指數)中,香港各大學在「僱主聲譽」下降幅度最為顯著。反映在不少學生參與頻頻失控的社會事件之下,企業僱主對聘請香港的大學畢業生增多了顧慮。相對來說,回顧20年來QS大學排名,大陸的大學排名不斷上升已成趨勢。

在最新排名中,大陸有88所大學,共731個學科擠進榜上;當中有126個躋身全球前50名,均屬過去20年以來最佳。成績最亮眼的是北京的清華大學,有3個領域排入全球十強:土木與結構工程(第7)、環境科學(第8)、建築學(第8)。

除了傳統學術評比之外,Ben Sowter特別舉例新冠病毒及氣候危機的研究,中國大陸的研究數量緊隨美國,分別有全球11%及15%的研究發表,居於全球第2。因此,他形容中國高等教育界已做好「帶領全球應對高度複雜、高度緊迫挑戰的準備」,而中國政府及學界數十年來「精心制定的戰略能力」,也反映在新的QS排名之中。

不容諱言,QS還是英語本位的機構。但如果也考慮中文的研究成果,中國大陸在新冠病毒、氣候危機的研究成果,恐怕不是區居第2,而更要遠超美國。

即使有英語本位的小瑕疵,但在國際化與全球化的趨勢下,QS世界大學排名仍給所有大學、企業及學生不錯的參考點。雖然美國川普總統4年的保護主義陰影猶存,疫情帶來的邊境管制仍未完結,但短短4年保護主義就被美國選民唾棄,足見長遠來看,打破壁壘才能追求卓越。

眼前在各種多邊關係互動緊密的浪潮下,包括《區域全面經濟夥伴協定》(RCEP)、《中歐投資協定》、一帶一路倡議等等,都在為人類互通有無、化解差異,帶來國際合作的新想像空間,也為在大學任教的筆者,增添不少中亞國家的優秀學生,帶來教學互動的多元性。

全球大學排名上上落落,固然不免幾家歡樂幾家愁。然而,拉高視野才能建立大局觀,真正讀出排名趨勢的弦外之音,才是年輕人思索未來、擘畫行動的主要羅盤方針。(作者為香港中文大學金融系副教授)

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