將抗疫視為戰爭的美國總統拜登,在上任後擬定各項作戰計畫,希望讓民眾早日回到正常生活。

■The fact that Biden has made it such a priority, like a war, will be seen as a positive by people.

美國總統拜登上任一個半月,當務之急就是對抗已奪走逾50萬條美國人性命的新冠疫情。面臨這個難纏對手,他除強化與州政府合作、加快疫苗接種速度,還強制民眾在大眾運輸工具上與聯邦機構內配戴口罩。

白宮新冠肺炎因應小組副協調員奎蓮(Natalie Quillian)表示:「在總統職權內、我們正竭盡所能,確保民眾採取正常的公共衛生措施。」

拜登還呼籲國會早日通過1.9兆美元紓困案,為接種疫苗與其他醫療設備提供更多資金。繼眾院2月底過關後,參院也預料將順利通過。

州長與地方公共衛生官員指出,在拜登政府掌管下,他們與白宮官員有更多溝通與接觸管道。過去川普政府對於抗疫的許多決策總是一拖再拖。

到目前為止,拜登的抗疫作戰顯然已出現部分成效。在過去數周,疫苗接種速度加快,平均每日有160萬人施打,大幅超出川普政府任期最後數日的約100萬人。

阿肯色州州長哈吉森(Asa Hutchinson)對於拜登政府定期與州長進行溝通的作法表示讚揚,他說他們的疑慮與問題都會被專注的傾聽與回應。

以下是白宮因應疫情設定的目標與進展。

每日施打疫苗門檻 達標

拜登在上任後,曾表示將致力達成一天150萬劑疫苗施打目標,然而該門檻早已越過,目前美國最大問題在於想打疫苗的民眾遠超過疫苗供應量。

白宮官員正增加各州疫苗供應量到每周1,350萬劑,為拜登剛上任的兩倍。拜登政府誓言將在今夏結束前,提供足夠疫苗讓多數人口都能接種。

哈佛大學政治分析師兼公衛政策專家的布蘭登(Robert Blendon)說:「拜登將此(抗疫)視為當務之急,就如同作戰般,未來將會被多數人給予正面肯定。」他強調讓民眾能在2022年國會期中改選前回歸到正常,在政治上具有重大意義。

拜登還期望能在上任100天結束後,能讓學校重新開放。這意味大部分學校在重啟後有五天能到校上學,而非先前白宮官員所說的至少一天到校。

病毒試劑、口罩產量提升

拜登曾在競選期間承諾,將擴大新冠病毒檢測與增加個人保護設備的數量。迄今美國政府已與一家澳洲在美國的子公司Ellume USA達成2.318億美元合約,將生產在家就可自行檢測病毒的試劑。該公司預期到年底,每月還將生產1,900萬病毒試劑,其中850萬劑將轉交給美國政府處理。

此外,拜登還引用國防生產法,提高個人保護設備,例如口罩與手術專用手套的產量。

與地方政府溝通密切

拜登上任後曾對州與地方政府表示,將針對疫苗相關消息提高透明度,讓他們能更加準確掌握第一手消息。例如拜登政府會提前三周向各州政府發布通知,協助他們預測疫苗到貨數量。

此外,針對抗疫措施方面,拜登政府除了與地方首長、藥廠與相關人士進行頻繁溝通。他還請白宮疫情協調負責人席斯(Jeffrey Zients)與政府首席傳染專家佛奇(Anthony Fauci)親上前線,每周與各州州長通電回答他們的問題。至於對於社區傳染與疫苗進展,白宮也會對外發布周報。

雖然美國疫情已從年初高峰降溫,但基於有些州已開始解除口罩命令、並且放寬防疫措施,這也讓公衛專家憂心抗疫成果恐將毀於一旦。

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