天主教嘉義教區6日上午在嘉義縣大林鎮沙崙教堂(現加爾默羅聖衣會隱修院)舉行徒步苦行祈福禮,為疫情平息及為國祈福,今年雲嘉嘉3縣市超過百名神父、修女及教友共襄盛舉,還沿途撿垃圾淨街,表達對土地的關懷。

嘉義教區代理主教吳終源、祕書長趙永吉神父出發前,帶領眾人祈禱,為大家降福,並說明徒步目的,吳終源說,人生是朝聖旅程,求天主降福,讓疫情早日平息,也為國家社會安定繁榮祈禱,在下個月耶穌復活節前的四旬期,效法耶穌刻苦祈禱。

因應疫情,苦行隊伍的教友都戴上口罩,除了嘉義縣,也有來自嘉義市、雲林縣的教友,沿途除默禱外,修女、教友們撿拾垃圾。來自雲林縣崙背天主堂的印度籍神父狄鐸說,希望藉此活動,表達對土地疼惜與關懷,也展現教友對社會的責任及用心。

教友從大林沙崙教堂出發,步行9公里至梅山鄉中華聖母朝聖地,徒步隊伍中,有人拉布條、有人背十字架,還有大人推著腳受傷的小朋友上路,讓路過駕駛人、民眾好奇徒步隊伍在做什麼,得知後都十分支持並讚賞。

目前正值各地教會紀念耶穌苦難復活的四旬期,「四旬期」是指40天的時期,對天主教來說是復活節前的隆重準備期。嘉義教區指出,舉行徒步苦行,希望藉此追憶耶穌為世人所受的苦難,並準備好心靈迎接主耶穌的復活,同時也祈禱肆虐全球的新冠肺炎疫情能夠平息,並降福防疫人員。

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