全球蔓延的港口壅塞問題、美國零售業處於歷史新低的庫存,加上5月開始運價翻倍的美國線新年度長約,業界最新觀察認為,貨櫃船公司今年首季獲利可望較去年第四季倍增,第二季獲利會與第一季相當,甚或更高。

據貨櫃船公司負責人指出,農曆年後歐美港口的壅塞現象並未解除,且還四處蔓延,洛杉磯、奧克蘭、鹿特丹、漢堡、佛列斯多、利物浦、利哈佛等國際大港都塞,吉達港與新加坡也塞,目前缺櫃現象雖然緩解,但估計3月底貨量開始增長,4月又會回到原來狀況。

日本海洋網船務聯執行長Jeremy Nixon指出,亞洲的碼頭每天24小時作業,而美國西海岸的泊位每周工作112小時,貨櫃碼頭每周工作88-90小時,陸岸工作僅限白天,跨太平洋航線目前的狀況在短期內不太可能緩解。

美國名列前茅的攬貨公司羅賓遜全球物流(CH ROBINSON)負責人表示,全球公路,海運和空運的貨物擁塞很可能會持續到明年,並因而繼續增加運輸成本。

丹麥知名航運咨詢機搆Sea Intelligence則估計,貨櫃運價的飆升可能會持續到2022年春天,美國航線的運價可能會再提高25%。

Sea Intelligence的研究調查報告指出,目前美國零售業的庫存處於歷史低點,在28年的數據中,從未見過零售商的相對庫存水平如此之低,美國零售業的半空倉庫對貨櫃船公司來說估計將是一個好消息,只要銷售情況正常,美國零售業需要在未來幾個月繼續補充庫存。

不過船公司的各項營運成本也都在大幅加高,因為塞港,船隻周轉率降低二到三成;而船舶租金大漲,近一年來漲幅高達一倍;另去年11月至今,船用燃油價格漲了六成;因為疫情讓船員調度困難,用人成本也拉高約二成等。

船公司高階指出,今年5月開始,美西線長約運價從3,000美元起跳,比去年長約價1,400美元倍增,因此只要歐洲線與東南亞線運價目前小幅下修局面穩住,船公司第二季獲利就有可能與第一季相當,而像萬海那樣,3月中開始美國線近倍數增加航班者,第二季獲利就有機會超過第一季。

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