動員令
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大肚山城30多年前破舊荒涼、乏人問津,因「東海藝術街」的獨特藝文及異國風情轉而聲名大噪,歷經繁華後因時代變遷再度沒落,近年來在商圈管委會、店家第2代及社區發展協會努力下,藝文風氣重新萌芽,並在2020年全國特色商圈評選拿下魅力特色類第2名,找回昔日風采。

狗屎地 歷經繁華又沒落

位於大肚山、東海大學附近的「東海藝術街」在1985年至1990年間崛起,成為台灣第一個社區總體營造示範點,所在地的國際街原本破敗、荒涼,建商1988年間推出新建案,規畫烏托邦型「理想國」社區計畫,整建人行道、路燈及綠化植栽等景觀,塑造清新的人文藝術商店街道,成立「藝術街商圈管委會」,以柯比意廣場為主據點推動社區藝文活動,打下藝術街基礎。

「當年別墅3棟100萬,卻沒人要。」藝術街商圈主委郭達鴻回憶,1979年至1980年間國際街附近住戶僅1900多戶、空屋率高達7成;從當時荒蕪的「狗屎地」,一路發展到人文薈萃的藝術街,成為台中縣第一個商圈,社區甚至發動連署提出申請,將街名「國際街」成功更名為「藝術街」。

東海藝術街全盛階段,聚集藝品、服飾精品、古玩、茶坊、創意小店及咖啡餐廳等200個文青店家進駐,營造的悠閒、浪漫人文藝術氛圍一炮而紅,「觀自在」、「紅磚橋」、「班班的家」、「璞園區」、「小雨的兒子」、「古典玫瑰園」、「羅倫斯」餐廳及「阿達家族」等都是耳熟能詳的店家,更吸引重視生活品味的藝術家、創作家聚集,吹起濃厚的在地藝文風。

每逢假日藝品店家擠滿踩街、探訪的年輕人;茶坊、餐廳及咖啡廳等個性化餐飲也是盛況空前,耶誕節更是熱鬧滾滾,成為商圈最具代表性活動。

全盛期 200家文青店進駐

「熱蘭遮城」老闆魏永忠於東海畢業後,在附近住30多年,從媒體退休後,在藝術街開起童玩柑仔店、骨董文物店。他說,10年前金融風暴後商圈逐漸蕭條,從事藝品、藝術工作坊等店家無法承受房地產狂飆、租金壓力,店家來來去去、商機惡性循環。

2019年2月擔任管委會主委的郭達鴻分析,2009年後全台社區營造商圈如雨後春筍,台中市西屯區中科商圈2011年崛起,米平方商場、澄清商圈陸續興起,逐漸吸走人潮,而網路興起、購物習慣改變也有影響。

通俗化致命傷 創意翻轉

「藝術街商品通俗化,是嚴重致命傷!」郭達鴻說,文風店家陸續遷出、通俗商業化店家進駐,藝術街失去獨特性商品及藝術價值,勢必要重新調整找回過去;近2年來,商圈管委會結合當地老店家與第二代年輕人自組文創協會、社區發展協會攜手運作,藝術街商圈今年已破百家店家,透過新穎的經營行銷模式重新引來人潮。

除屹立商圈20多年的老店家,年輕一代的新店家及原店家第二代的進駐,再注入活水,「小巷子豆花」專賣手工豆花;「花半開」專營花藝、茶藝;「李記珍愛」主打手工蘿蔔糕,近幾年獨特性、創意性及本土性等多元風格店家紛紛加入商圈經營。

商圈管委會去年耶誕節推出「平安聖誕在東海藝術街」系列活動,邀請合唱團百人合唱接力、市集,再度炒熱藝術街的耶誕節;社區發展協會理事李嵐潔則推動在地長照,針對60歲以上長輩舉辦各種活動,讓長輩也樂活;商圈第二代為主的文創協會也積極推動裝置藝術、音樂及舞蹈,用年輕人的活力喚醒沉睡的商圈。

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