「吃飯配菜」你我習以為常,但對於許多腎臟病友卻是一件煎熬的事,蔬果中的「鉀」無法代謝而累積在體內、將影響心臟功能,進而造成心律不整,甚至嚴重造成心臟停止。「智耕創新」執行長黃明發帶領團隊打造出全台首款低鉀蔬菜,不僅獲得國發基金青睞,還賣進百貨、超市,他不僅造福廣大腎友,更達成青年回流農業的目標。

低鉀蔬菜商機有多大?黃明發說,腎臟病分五期,全台慢性腎臟病患200萬人,其中100萬人屬於需要飲食控制的後三期,以每人每天吃一包200公克蔬菜為例,一年商機200億元,市占若僅有5%,營收也會有10億規模。

黃明發原為藥師,從中國醫藥大學醫學技術系畢業,並取得國防醫學院微生物及免疫學碩士學位,有感於食安問題嚴重,因此2015年回中興大學進修農企業碩士班,專注「非農藥的生物防治」方式種植無毒草莓。

他觀察到,需要洗腎的岳母吃飯有許多顧忌,因腎臟功能的問題,對常人來說營養的物質像是鈉、磷、鉀、蛋白質等,岳母都不能吃,做菜時要把青菜切得細碎、拿去久煮川燙,把鉀離子排掉,才能再炒或拌料食用,多此工序自然使得青菜口感不佳,但不得不做,因為鉀離子普遍存於蔬菜水果內,三餐都得面對。

因此黃明發接著念中興大學植病系博士班時,他不僅拜託指導教授首肯以此作為博士論文,還向農學院其他老師請益,向土壤環境系老師請教「植物營養」,向昆蟲系老師學習病蟲害防治,參考日本水耕栽培法,黃明發研發出使用自然陽光、土壤種植的低鉀萵苣。

黃明發說,因緣際會下和兩位8年級的實驗室學妹報名參加教育部的創新創業獎比賽,先後拿下校內冠軍、全國農業生技組銅獎及最佳人氣獎。黃明發透露,獲獎後原打算就此收山,但在兩位學妹鼓勵下,2018年繼續參與科技部萌芽計畫,在中興大學創業基地幫助下,幸運過關斬將,順利拿到250萬元研發經費,還在台中新社承租300坪溫室試量產成功,將低鉀蔬菜邁向商品化,2018年底創立智耕創新公司,以「腎食堂」為品牌搶市。

商品有了,但銷售成了問題,黃明發說,中興大學實習商店先伸出援手開放上架,接著他奔走中部各家醫院、找上腎臟科及營養科的醫師、營養師、衛教師推廣,結果普遍獲得高度回響,因為對腎臟病患,飲食控制是治療的一環。黃明發笑著說,原想鋪貨到醫院合作社就賣得出去,卻反而沒業績,才知道腎友們身體不好,日常採購多由家人採買,市售通路才是主戰場,因此黃明發很快轉進、上架楓康超市。

獨特商品定位讓黃明發獲得萌芽創投200萬注資,國發基金創業天使投資方案跟投800萬元。2020年疫情關係,黃明發更關注多元通路布局,自家官網銷售強化社群粉絲經營,也推出蔬果箱訂閱制,線下除打進台中廣三SOGO百貨、北部地區「安永鮮物」,也規劃走入農會通路。他評估,國內市場將以北部地區作為主力。

黃明發更透露,今年起還把菜賣到香港City'Super超市,每周空運、新鮮直送,將是測試海外市場的開端。在好食好事基金會的輔導下,黃明發說,將兵分兩路,第一是要展開海外智財布局,由於考量費用高,2022年將啟動Pre-A輪募資。第二路則找尋合適市場及當地夥伴「整廠輸出」。

達人小檔案

學  歷:中國醫藥大學醫學技術系學士、國防醫學院微生物及免疫學系碩士,中興大學農企業經營管理系碩士、植病系博士班

經  歷:外商藥廠產品主任

健業連鎖藥局共同創辦人

生  日:7/18

興  趣:攝影、閱讀

達人座右銘

愈努力、愈付出、貴人愈多

智耕創新執行長黃明發說,創業至今兩年多,接連獲得教育部、科技部、經濟部頒獎,更獲得國發基金的資金支持,他覺得愈努力去做、朝目標前進,付出愈多,過程中自然就會獲得更多貴人幫助。

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