邁入第7年的員林蜀葵花季,今年首度移師西區公園、大埔里運動公園舉辦,19日正式開園,首日就迎來宜蘭的遊覽車團客,眾人入園爭相拍照打卡、上傳美照。員林市長游振雄說,新的蜀葵花園區交通便利、停車場更充裕,盼帶動西區觀光發展。

游振雄表示,每年3、4月員林蜀葵花季,都會吸引上萬名遊客慕名前來賞花,成功打響南區公園與周邊景點人潮,考量該處農田連年種植蜀葵,需休養恢復地力,且因周邊道路狹窄,大型遊覽車出入不易,賞花期間交通打結,困擾在地居民,經評估才決定移至西區辦理。

游振雄說,公園旁農田鄰近員埔路,面積逾0.8公頃,去年休耕後種下上萬株蜀葵,由公所農業課攜手大埔社區重現蜀葵花迷宮,盼花季帶動周邊觀光,均衡員林各區發展。

蜀葵花季最早開始於台南學甲,員林市公所已故前觀光文化課長詹錫芬當年率隊前往考察觀摩後,引進蜀葵花種植,年年帶領公所團隊同仁留種子育苗,甚至自行繁殖雜交出更多色系的蜀葵花品種,也讓蜀葵花海愈來愈繽紛,許多遊客來賞花,還能免費領取蜀葵種子回去種植,員林蜀葵花季後來名氣甚至超越學甲蜀葵花。

市公所農業課指出,蜀葵花期長達1個多月,花季期間每天上午7時至晚上6時免費開放,預計開放至4月底,仍須視氣候、花況而定,3月27日當天更有熱鬧開幕活動,當天有許多精采表演,還可參加摸彩。配合花海養護,4月12日休園一天、暫不開放。

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