最近新疆棉花鬧得沸沸揚揚,事實上早在去年便已傳出美國擬以維護維吾爾族的人權為由,對新疆棉花的製品實施禁令,然而這樣做就可以維護維吾爾族人權嗎?

1998年世足賽於法國舉行,比賽所用的足球係由巴基斯坦所承製,但賽前有人抗議這些足球是由巴基斯坦的童工所縫製,在保護兒童的善意考量下,法國政府要求供應商轉向他國採購,巴基斯坦因此失去這一大筆訂單。

然而,這樣就能讓巴國兒童更幸福嗎?顯然沒有,巴基斯坦10~14歲的小孩裡有兩成是童工,他們必須擔負家計,失去縫製足球工作的小孩,並不能從此快快樂樂上學去,而是須從事更危險的工作,依據世銀調查,他們最後有極大的比例淪為乞丐或童妓,比先前更悲慘。

長期以來,世界貿易的遊戲規則是美、歐訂的,他們總想把貿易與勞工、人權、環保聯繫上去,從表面上看,也沒錯,我們確實不能為了發展經濟就去破壞環境、讓兒童到工廠領著低薪工作,甚至動用監獄裡的受刑人參與勞動以壓低生產成本,但這樣制裁就能讓兒童去上學,讓人權獲得保護了嗎?自然是不可能的。

老實講,許多時候美國這些制裁適得其反。然而,美國把勞工、環保及人權和貿易掛上鉤的真正目的,或許並非什麼正義、公平或憐憫,只是以正義、公平及憐憫為理由來挫低對手的競爭力罷了,正義、公平及憐憫很容易引起世人共鳴,如此一來,師出有名,既可博得正義、憐憫之名,又可獲取商業利義,豈不快哉!

全球經濟發展,有人走在前頭,有人走在後面,狄更斯所寫的「孤雛淚」對於18世紀英國工業革命後資本家如何大量雇用童工、惡待童工刻畫得入木三分,其餘列強的惡行也就不必一一列舉了。今天發展中國家固應記取昔日英、美的前車之鑑,對人權、環境妥予維護,然而美、歐也是過來人,一百多年來對這世界的貢獻固然不少,但卑劣的行為恐怕也是罄竹難書,自然也應深切反省。

美、歐是基督教國家,對聖經應是了然於心,聖經說:「為什麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢?」這句話當可做為世人思考歷史、國際政治的指南針。

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