美國情報單位多名首長14日出席國會聽證會,指中國已成為美國情報單位必須優先處理的事項,並強調技術領域帶來的威脅尤其嚴峻。美國情報界領袖一致認為,「中國正不斷成為一個與美國近乎匹敵的競爭者」。聯邦調查局(FBI)局長克里斯多福表示,FBI平均每10小時就展開一起和中國相關的案件調查。而中國的威脅也刺激美國兩黨聯合支持,大舉增加科技投資。

數名美國情報機構首長14日出席國會「全球威脅」公開聽證會,這是2019年1月以來首次舉行此類聽證會。出席者包括美國國家情報總監海因斯(Avril Haines)、中央情報局長伯恩斯(William Burns)、美國網路司令部司令兼國家安全局長仲宗根(Paul Nakasone)、以及國防情報局長貝利爾(Scott Berrier)等。

經濟間諜案暴增1300%

海因斯在聽證會上說:有鑒於中國對情報界來說有無與倫比的重要性,首先強調來自北京從某些層面帶來的威脅。她形容中國日益成為「一個在多領域挑戰美國的競爭對手。」

克里斯多福則就美國所面臨的全球威脅稱,「我們每10小時就開啟一起中國調查案件,而且我可以向您保證,那不是因為我們的人上班沒事幹」。他補充,「現在有超過2000多件與中國政府有關的調查,僅是在經濟間諜調查方面,過去幾年間就增加了大約1300%」。

針對參議員們就智慧財產權、間諜活動等議題對中國的指控,克里斯多福回應,「我認為沒有哪個國家(比中國)對我們的創新、經濟安全和民主理念構成更嚴重的威脅。」美國參議院商務委員會主席坎特威爾警告,美國對研發的投資來到45年來的最低水準,但世界其他國家的研發投資卻是飛速地增長。

2000億美元投資科技

另一方面,美國會兩黨支持一項立法,將擴大美國國家科學基金會的作用,並提供最多2000億美元的技術和相關研究資金,以應對來自中國的威脅。該計畫的核心內容是提案把聯邦政府的科學機構更名為國家科學技術基金會,並授權該機構在5年內投入1000億美元,用於人工智慧、機器學習、機器人、高性能計算和其他先進技術的研究。額外的資金可能會用於美國內半導體製造和其他與技術相關的供應鏈提案。

此外,一個包括民主與共和兩黨領袖及專家學者組成的工作組,14日發布一份戰略報告,建議拜登政府制定國家民主戰略,將推動民主、反擊中俄及其他地方的威權主義作為美國外交和國家安全政策的優先事項。

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