日本首相菅義偉搶到頭香,成為美國總統拜登上任以來接待的第一位外國領導人,他還宣稱,這次將朝著實現「自由開放的印太」向世界「展示日美的領導能力」。菅義偉固然盼藉此行提升自己的威望,但台海議題成為峰會焦點,他要如何在美中兩國之間維持平衡,以及處理國內政治派系的分歧,對其能力是一大考驗。

出兵助美援台 引發議論

這次峰會的最大癥結在於,美日聯盟未來如何與中國打交道。拜登迄今延續了前任總統川普的強硬對中路線,甚至把美中之爭定位為「民主與專制的鬥爭」。源出於日本前首相安倍晉三的「自由開放的印太」理念,與拜登的外交理念頗相契合,然而拜登政策以安保議題及與中國競爭為導向,卻令日本感受到壓力。

有德國學者分析認為,台灣議題可能成為檢驗日本對美忠誠度的「試金石」。德國日本研究所歷史學家韋伯(Torsten Weber)指出,美方希望將支持台灣,列入峰會最後宣言,讓日本陷入了窘境。因為日本一旦作出相應表態,就有可能在台海發生衝突時,不得不向美國提供軍事支持。

近來,被視為「親台派」的安倍胞弟、日本防衛大臣岸信夫一再表態關注台海局勢,甚至說,今後有必要探討自衛隊能為前往援台的美軍提供何種協助。這形同首度明確宣示,日本支持美國介入兩岸戰事、且表明將提供援助。日本自衛隊統合幕僚長山崎幸二15日出席研討會時也暗示,任何台灣周邊的突發事態,都將直接影響日本的防衛,日本有很多措施可以做。

日相求連任 需要顧忌親中派

分析人士認為,無論是以戰略位置,或是以半導體供應鏈的重要性來看,美日都必須共同維護台海安全。但另一方面,對日本來說,中國是永久的鄰國,亦是最大貿易夥伴。美日之間對於「中國威脅」的認知與處理方式,存在著極大落差。日本商界尤憂心被拉到與中國公開對抗的圈子裡。

在日本內部,友中因素也猶存,執政黨自民黨幹事長二階俊博就是親中派龍頭,聯合執政的公明黨亦向來親中,一心謀求連任的菅義偉對此必然有所顧忌,因此很難主動表明對抗中國。去年中國強推香港國安法,日本頂多只由外務大臣表達「嚴正關切」,據稱便能看到二階是背後的推手。

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