拱天宮媽祖歷經8天7夜完成今年進香遶境活動,昨日下午2點45分回宮安座。(拱天宮提供/謝明俊苗栗傳真)
拱天宮媽祖歷經8天7夜完成今年進香遶境活動,昨日下午2點45分回宮安座。(拱天宮提供/謝明俊苗栗傳真)

苗栗通霄白沙屯拱天宮媽祖北港進香遶境活動,歷經8天7夜的步行,媽祖鑾駕於18日下午暫駐通霄鎮通灣里慈后宮休息後,19日上午繼續出發,在秋茂園對面空地換上8人抬大轎後,於下午2時45分回到拱天宮安座,今年拱天宮媽祖進香遶境活動圓滿完成。

去年的白沙屯拱天宮媽祖遶境活動,因受疫情影響而延遲至7月舉行,今年疫情依然嚴峻,但經請示媽祖後決定在4月11日晚上11時40分出發,而今年報名參加進香活動的信眾人數大爆發,高達7.8萬人報名,出發當天,拱天宮周邊更擠進超過10萬名信眾,盛況空前。

為時8天7夜的北港進香活動,途經台中、彰化、西螺等縣市,來回達400公里,16日晚間11時,拱天宮媽祖在北港朝天宮完成進火儀式後,就以急行軍的方式往回走,所有隨香的香燈腳都用小跑步跟隨,整整急行軍近168公里後,18日下午4時許回到通霄鎮,並暫時駐駕在通灣里慈后宮。

19日上午7點,媽祖鑾駕繼續出發往北行,依照拱天宮禮儀,拱天宮媽祖在進香過程中,是與山邊媽祖共乘4人小轎,等到回宮前,在秋茂園對面空地換上8人大轎,山邊媽祖也換轎回宮,同時,現場也會舉行搶頭香儀式。

由於香燈腳與所有工作人員,歷經8天7夜徒步行動,相當疲累,為了感謝信眾及工作人員辛勞,按例會在白沙火車站旁設置吃飯攤,供所有人員免費用餐,由於近百個吃飯攤一時間湧入數萬人用餐,場面非常浩大,也成了拱天宮媽祖遶境的奇觀之一。

拱天宮媽祖回宮場面依舊盛大,昨上午拱天宮周邊已有數萬信眾到場,下午2點45分,在數萬信眾共呼「進喔!進喔!進喔!」下,拱天宮媽祖正式回宮安座,完成今年的進香遶境活動。

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