外媒引述消息報導,谷歌共同創辦人布林(Sergey Brin)四年前低調成立新公司LTA後,便投入零碳排飛行船研發,預計今年飛行船原型機「Pathfinder 1」即將升空,未來用於運送人道救援物資。

內情人士透露,2017年LTA成立時由布林個人投資超過1億美元,但至今四年期間,布林是否投入更多資金仍不得而知。Pathfinder 1原型機長度將近200公尺,比著名的興登堡號飛船(Hindenburg Zeppelin)短45公尺。

事實上布林從幾十年前開始就對飛行裝置特別感興趣。2005年他與谷歌共同創辦人佩吉(Larry Page)曾買下一架波音767-200寬體客機,改裝後做為個人專機使用,在小型噴射機盛行的矽谷科技業領袖之間引起熱議。

2012年谷歌推出谷歌眼鏡時,布林還特地聘請一批高空跳傘員戴著谷歌眼鏡從齊柏林飛船一躍而下,透過谷歌眼鏡拍攝高空畫面。

近年布林在谷歌X實驗室裡主持多項飛行裝置研發計畫,包括氣球網路計畫「Loon」、風箏供電計畫「Makani」及無人機計畫「Wing」。

2014年布林擔任Alphabet總裁期間,曾到谷歌總部附近的美國太空總署(NASA)Ames研究中心參觀,看到美軍過去在研發的「USS Macon」飛行船資料深受啟發,下定決心在2017年建立LTA打造飛行船。

外媒曾報導,2017年LTA曾花13.1萬美元向Alphabet租下飛機庫,當時外界便猜測布林打算研發飛行船。2019年他與佩吉雙雙卸下Alphabet職務後,便全心投入飛行船研發計畫。

根據LTA網站敘述,該公司成立宗旨是運用新一代飛行船協助人道救援物資空投,並減少排碳量,也能為美國人創造就業及商機。飛行船不只速度快過貨櫃船,排碳量也比傳統飛機少80%至90%。

#Alphabet #LTA #飛行船 #研發 #飛行裝