全美最大比特幣交易所Coinbase創辦人兼執行長阿姆斯壯(Brian Armstrong),在公司上市後晉升百億富豪,但他不忘10年前創業初衷,還特地以非同質化代幣(NFT)形式發行科技主題的電子樂單曲。

2020年以來,比特幣價格狂漲,讓Coinbase營收倍增,早已令外界看好該公司上市締造驚人市值。4月23日,Coinbase公司市值達621億美元。

阿姆斯壯對Coinbase持有3,960萬股,持股比重高達20%,依據《富比世》估算,他的個人淨值達到105億美元,與紅牛(Red Bull)創辦人梅特奇茲(Dietrich Mateschitz)、家電製造商戴森創辦人戴森(James Dyson)等全球百大富豪身價相當。

有別於傳統首度公開發行股票(IPO),Coinbase直接上市沒有禁售期,因此阿姆斯壯在公司上市後分三批賣出共75萬股,各批價格在381至410.40美元不等,總計進帳2.9億美元。這些股票在阿姆斯壯持股總數當中僅占1.5%。

阿姆斯壯年僅38歲便晉升百億富豪雖然激勵人心,但在科技金童密集的矽谷並不稀奇,畢竟亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)、特斯拉創辦人穆斯克(Elon Musk)、臉書創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)身價都超過千億美元。

在新創科技公司當中,行動付款業者Square執行長多爾西(Jack Dorsey)個人淨值超過130億美元,年僅30歲的即時通軟體開發商Snap執行長史匹格(Evan Spiegel)個人淨值也超過100億美元。

阿姆斯壯個人淨值有絕大部分是在過去一年內累積,因為過去一年比特幣價格暴漲七倍,以太幣價格漲幅更高達十倍,推動Coinbase股價在私有市場飆漲十倍。

回顧2010年比特幣剛問世時,價格不到1美元,阿姆斯壯在當時初次接觸比特幣就產生濃厚興趣。2011年他在度假租屋網站Airbnb擔任工程師時,體會到南美洲通膨嚴重及線上付款困難重重等問題,更加相信去中心化的加密貨幣將成為未來主流。

當年比特幣線上交易技術門檻很高,就連電腦科學碩士出身的阿姆斯壯都覺得很難上手,於是他決定自行開發介面友善的加密貨幣交易平台。2012年他在Y Combinator新創加速中心募得15萬美元創業資金,正式創立Coinbase,並在2013年向Union Square及Andreessen Horowitz等矽谷創投公司募得2,500萬美元。

2013年比特幣價格約在130美元,此後數年間價格大起大落,但去年疫情爆發後加密貨幣漲勢再起,如今價格已突破6萬美元。

阿姆斯壯在促進加密貨幣交易之餘,也看好最近興起的非同質化代幣(NFT)市場,特地在Coinbase上市前夕以NFT形式發行三首電子樂單曲。他回憶當年建構Coinbase交易平台時,常邊寫程式邊聽洛杉磯知名DJ「DJ DAVI」的音樂,因此這回特地與DJ DAVI合作,紀念當年創業初衷。

阿姆斯壯表示:「老實說這三首單曲有99%的創作來自DJ DAVI,但我很高興能參與製作。」他特別提到其中一首單曲的主題是科技,描述「運用科技創造美好事物且永不放棄的精神」。

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