美國太空總署(NASA)23日發布火星直升機「機智號」拍下的空拍照。圖為「機智號」。(美聯社)
美國太空總署(NASA)23日發布火星直升機「機智號」拍下的空拍照。圖為「機智號」。(美聯社)

中美全方位較勁,從貿易、科技、海空打到外太空。中國24日宣布首輛火星車命名「祝融號」,最快於5月登陸火星,同時中俄23日發表聯合聲明,將一起合作建設國際月球科研站。美國國家航空暨太空總署(NASA)23日則宣布,首架火星直升機(寬旋翼無人機)「機智號」(Ingenuity)完成創舉,22日從火星表面約5.2公尺處,以俯瞰角度拍下首張彩色照片,這也是航空載具首度在火星拍攝彩色空拍照。

中國國家航天局24日在「2021年中國航天日」開幕啟動儀式上宣布,中國首輛將於5月或6月登陸火星的火星車,命名為「祝融號」。取名寓意為點燃中國星際探測的火種,指引人類對浩瀚星空的接續探索和自我超越。在評選過程中,打敗了赤兔、麒麟、風火輪、哪吒等其他命名。

「祝融號」是高1.85公尺、重約240公斤的火星車,兩側有著深藍色的太陽能板。火星車頂端的方形設備搭載即時探測的全景相機,及識別礦物質成分的多光譜相機。在未來的首次火星探測任務中,「祝融號」將在火星表面工作最多92個「火星日」。

與此同時,中國國家航天局和俄羅斯國家航太集團公司,23日在南京召開國際月球科研站宣介會。雙方發布《中國國家航天局和俄羅斯國家航太集團公司關於合作建設國際月球科研站的聯合聲明》。《聲明》指,國際月球科研站將向所有感興趣的國家、國際組織和國際夥伴開放,在國際月球科研站的規畫、論證、設計、研製、實施、運營等方面開展合作。

在美國那一頭,CNN報導,機智號19日進行首飛時,只以導航相機拍下黑白照片,第2次飛行時先爬升約4.9公尺,短暫懸停後以5度角傾斜,側移2.1公尺,接著盤旋轉3圈,讓彩色照相機拍攝不同方向的影像,總計自主飛行近52秒後才著陸。

在最新照片中,可看到左右兩側有著「機智號」其中兩隻腳架的著陸墊,底部則有「機智號」的影子,在火星表面上還留有火星探測車「毅力號」(Perseverance)的移動痕跡。

25日, 「機智號」將進行第3次飛行,嘗試把每秒0.5公尺的移動速度提升至秒速2公尺,飛行時間與距離亦將增為80秒和100公尺。

今年2月18日,「毅力號」成功登陸火星,「機智號」棲身於其腹部一同著陸。4月21日NASA已宣布,「機智號」使用車上搭載的實驗裝置,首次成功地從火星大氣中製造出可供太空人呼吸10分鐘的氧氣。

而在「毅力號」登陸火星之前,阿拉伯聯合大公國火星探測器「希望號」首先於2月9日到達目標軌道;中國「天問-1」 兩天後(2月11日)抵達目標軌道,讓遙遠的火星一反尋常地熱鬧起來。

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