美國總統拜登23日致電土耳其總統艾爾多安。消息人士透露,拜登告知艾爾多安,美國將承認鄂圖曼土耳其帝國在1915年屠殺亞美尼亞人之舉屬於「種族滅絕」。此事料將使這兩個北約(NATO)盟國原就不睦的關係進一步惡化。

外媒報導,拜登上任後首度與艾爾多安通話就告知對方,他將在亞美尼亞大屠殺106周年紀念日(24日)的總統公告中使用「種族滅絕」一詞,描述逾1世紀前土耳其的作為,拜登也將成為數十年來首位作出這項宣示的美國總統。由於土國是美國在中東的重要盟友,加上2國同屬北約成員,歷任美國總統都不願激怒土耳其,盡量避免公開提及此事。

土國官員透露,針對拜登的預告,「艾爾多安已作出適當回應」,且雙方的通話過程相當平和、冷靜。他還稱,一旦拜登付諸實行,「安卡拉會發表措辭強硬的聲明來回應」。

土國總統府則指出,「兩國領袖同意雙邊關係具戰略性,將針對共同利益議題展開進一步合作」,兩人也同意在6月的北約峰會期間進行場邊會晤。

回顧過往,亞美尼亞大屠殺發生於1915至1917年間,鄂圖曼帝國大肆清洗境內信奉基督教的亞美尼亞人,受害人數超過150萬。如今土耳其政府拒絕承認這是官方發起、有預謀的大屠殺,但目前包括阿根廷、比利時、加拿大、法國、希臘、荷蘭、俄羅斯、瑞典等,至少有29國將此舉定調為種族滅絕。

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