美國聯準會(Fed)28日決議將基準利率維持於近零水平並維持每月購債規模不變,此決定符合市場預期。儘管Fed承認美國經濟與就業加速復甦、抗疫措施顯現成果,但鑒於疫情造成的失業人口仍多, 此時考慮調整貨幣政策為時過早。

Fed主席鮑爾(Jerome Powell)周三於記者會表示:「討論調整政策的時機未到。就業人口仍較2020年2月短少850萬人,距離目標還有很長的路,這需要一點時間。」

鮑爾指出,儘管通膨預期將上升,但他們認為這僅是暫時現象,因此不會出現Fed被迫提早升息的狀況。鮑爾表示:「經濟復甦速度超乎預期,但各產業復甦不均,且距離完全復甦仍然遙遠。」

即便美國經濟復甦腳步加快、疫情引發風險開始消退,Fed仍希望在可預見未來維持寬鬆貨幣政策。

Fed利率決策單位聯邦公開市場委員會(FOMC)聲明指出:「在疫苗加速接種與政府政策支持下,經濟活動與就業指標已有進步,即便是疫情爆發承受最大衝擊的產業情況也有改善。」

Fed強調,「經濟復甦很大程度上取決於疫情發展」,但此論調與3月看法相比樂觀許多。Fed在3月16~17日政策會議後指出,「這場公衛危機對於經濟前景帶來極大風險」。

Fed官員周三重申維持利率不變,直到勞動市場完全復甦、通膨升至他們設定的2%目標為止。多數官員預期,他們在2023年前應該都不會升息。

美國經濟近幾個月加快復甦,原因包括疫苗接種率提高、政府鬆綁商家防疫措施,以及民眾領到紓困支票而增加支出等。智庫經濟諮商理事會最新報告顯示,美國4月消費者信心指數升抵14個月新高。

隨著經濟穩定復甦,Fed何時與如何縮減購債規模成為外界矚目焦點。鮑爾強調,他們調整政策前將事先預警,務求將市場衝擊降至最低。

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