航太科技公司SpaceX在4日「星戰日」當天一口氣發射60枚人造衛星,讓正在測試的衛星網路服務星鏈(Starlink)人造衛星總數突破1,500枚。SpaceX也宣布星鏈至今收到的預購訂單量突破50萬筆。

SpaceX營運工程師巴拉德瓦(Siva Bharadvaj)在4日發射任務線上直播中表示:「星鏈至今已收到超過50萬筆支付訂金的預購訂單。」

SpaceX自去年底宣布星鏈開放公測以來,便密集發射人造衛星,自今年3月以來一共發射420枚。SpaceX在4月底才剛完成上一批人造衛星發射任務,過了5天又發射60枚。

星鏈衛星網路服務是SpaceX砸下重本研發的最新服務,顧名思義是利用上千顆人造衛星在太空中形成衛星星系,再透過衛星發送網路訊號,目的是讓地球上缺乏基地台的偏遠地區也能享有高速網路。

去年SpaceX在官網公開星鏈的公測計畫後,美國在兩個月內就有近70萬人在官網登記。參與公測使用者須先在SpaceX官網購買499美元的星鏈工具包,內含網路訊號接收器、路由器、充電器及其他硬體。

今年2月SpaceX曾表示,星鏈網路服務的預購訂單已突破一萬筆。這些預購用戶必須支付99美元訂金,儘管付了訂金也不保證取得服務,因為星鏈測試版服務範圍只涵蓋澳洲、紐西蘭、英國、墨西哥、美國、加拿大等六國。

SpaceX於官網載明99美元訂金可以全額退費,而未來星鏈正式上線後月費99美元。

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