美國非洲司令部司令湯森上將日前在美國國會聽證會上表示,非洲幾乎成了中國「第二塊大陸」,甚至有智庫稱非洲已成為中國的「第五島鏈」。目前美國在非洲仍有優勢,但中國在非洲和中東等地區的經濟投入極為巨大。

伴隨大陸「一帶一路」倡議的展開,大陸政府承諾向非洲提供數百億資金支援,並在非洲設有52家大使館,已經超過美國的49所。當前大陸政府對非洲國家的軍售規模也不斷上升,現已超過美國。

湯森表示,他對中國在非洲活動的最大顧慮是,中國會試圖通過操縱或卡位,讓美國失去接觸渠道或沒法施展影響力。由於很多非洲國家領導人都面臨極端貧困、氣候變化挑戰、糧食短缺以及極端組織氾濫等挑戰,因此會竭盡所能尋求和接受任何能得到的幫助。而通常能最快得到的幫助來自中國和俄羅斯。與之相比,美國發放對外援助的速度確實相對較慢。

湯森說,但有些非洲國家開始因陷入債務陷阱而開始排斥中國。所以美國大使館有一個非常成功的項目,那就是幫助這些非洲國家審查與中國簽訂的任何契約,找出任何潛在陷阱,以及非洲語和中文翻譯間的不一致處,協助非洲國家自行做出明智決定。

湯森強調,美國尚未喪失非洲主導地位。他舉例,2020年10月為解救奈及利亞被扣為人質的美國公民。美國當時向7個非洲國家發出通知,請求允許美國武裝部隊進入。這七個國家都在幾個小時內用電話就同意了美國的請求。且這些國家都不算是美國在非洲最密切的合作夥伴,這體現美國目前在非洲所擁有的影響力。

負責中東及中亞事務的美軍中央司令部司令麥肯齊上將也在聽證會上表示,中國過去一年加速擴大在中東地區的戰略影響力,主要以經濟投資和軍售等形式進行,意在提升中國在中東地區的地位,並盡可能降低美國影響力。美國應用全政府之力來對抗中國在非洲和中東等地區不斷擴張的影響力,以維持美國區域戰略優勢。

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