美國拜登政府5日宣布,支持放棄對新冠疫苗有關智慧財產權的保護,並與世界貿易組織(WTO)談判條款。貿易代表戴琪強調,在疫情肆虐的特殊情況下,必須採取非常措施。華府此舉受到世衛組織、全球疫苗免疫聯盟(GAVI)和公衛界支持,但國際製藥企業和協會聯盟(IFPMA)率先跳出來反對,研發疫苗的各大藥廠勢必會群起反彈。

戴琪在聲明中表示,美國希望讓安全有效的疫苗普及,以終結疫情,政府將與民營機構加強合作,擴大疫苗的製造與配銷,並增產疫苗所需的原料。戴琪說,美國會積極參與和WTO的談判,敲定豁免案內容,但她坦承,討論需要時間。

拜登的宣示可望擴大疫苗全球供應,縮小富國和窮國的接種落差,WHO祕書長譚德塞發推特大讚,這是「歷史性的決定」,是邁向疫苗公平的一步。共同領導COVAX新冠疫苗獲取機制的「全球疫苗免疫聯盟」,肯定拜登做法,敦促華府協助製造商轉讓技術。

由於富裕大國掌握大半疫苗,拜登承受全球領導人壓力。去年10月印度和南非在WTO會議發難,提議暫時開放新冠病毒相關智財權,得到近60國力挺,當時美、英、歐盟及瑞士都堅決反對。

印度爆發第二波疫情後,拜登開始考慮推動疫苗智財權豁免。全球上百國、公衛界、民主黨國會黨團的施壓,是他立場鬆動的關鍵。羅格斯大學教授埃布賴特認為,從公衛角度或外交觀點,華府此舉符合美國利益,就人性來說也是正確決定。

但製藥界無法苟同。IFPMA批評,放棄疫苗專利不會增加產量,無法提供對抗疫情的解決方案。貿易障礙、供應鏈瓶頸、原料稀少及富國與窮國分享疫苗的意願,才是真正的挑戰,拜登「給了錯誤答案」。

藥廠憂慮一旦豁免智財權,相關技術恐拱手讓給中國和俄羅斯,推動北京和莫斯科大行疫苗外交。失去藥物專利保護,全球都將大量投產,損害專利持有者的利益。

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